Zaterdag 25/01/2020

Botsing binnenplaneten niet binnen 3 miljard jaar

Beeld UNKNOWN

In de eerstvolgende 3 miljard jaar zullen de binnenplaneten Mercurius, Mars, Venus en de Aarde niet met elkaar in botsing komen. Wanneer men nog 2 miljard jaar verder kijkt, is het risico op een botsing 1 procent.

Dat blijkt uit een studie over de evolutie van het zonnestelsel door
Jacques Laskar en Mickael Gastineau van het Observatorium van Parijs. De studie werd gepubliceerd in het jongste nummer van het wetenschappelijke vakblad Nature.

Eén simulatie geeft wel reden tot ongerustheid: Mars zou in die simulatie op 794 kilometer van de Aarde passeren, wat even desastreus zou zijn als een botsing.

Trajectevolutie

Na op de computer 2.501 mogelijke trajectevoluties van de binnenplaneten te hebben verricht, zijn de wetenschappers tot de slotsom gekomen dat de vier binnen de komende vijf miljard jaar 99 procent kans hebben om binnen de gestelde banen rond de Zon te blijven draaien zonder daarbij tegen elkaar te botsen.

5 miljard jaar Zon
Onze ster is al 5 miljard jaar oud en zal nog zowat even lang blijven schijnen zoals ze nu doet. Daarna, aan het einde van haar leven, wordt ze een rode reus. De Zon zal dan zodanig uitzetten dat ze Mercurius, Venus en mogelijk de Aarde en Mars zal verzwelgen.

Relativiteitstheorie
Volgens de simulaties, waarbij rekening is gehouden met de rol van de Maan en de algemene relativiteitstheorie van Albert Einstein, is er tot over 5 miljard jaar maar ongeveer 1 procent kans op een interplanetaire botsing of een botsing tussen een planeet en onze ster.

In één van de onderzochte scenarios passeert Mars op 794 km van ons wat hetzelfde is als een botsing en desastreus zou zijn voor het leven op onze planeet.

Baan van Mars
Om meer duidelijkheid te verkrijgen, heeft de wetenschapper nog 201 andere simulaties verricht, waarbij de baan van de Rode Planeet telkens lichtjes veranderde.

Los van vijf gevallen waarbij Mars uit ons zonnestelsel werd gezwiept, leidden alle andere tot botsingen tussen planeten of tussen één van hen met de Zon binnen 3,34 tot 3,4 miljard jaar.

In 29 gevallen knalde de Aarde tegen Mars aan, in 18 gevallen tegen Venus en één keer tegen Mercurius. Deze dichtst tot de Zon staande planeet speelt overigens een sleutelrol in de destabilisatie van de banen van de andere binnenplaneten. (belga/edp)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234