Maandag 24/06/2019

Games

“Blijf van mijn dance moves, of betaal ervoor”: rappers zijn boos op ontwikkelaar van ‘Fortnite’

De danspasjes in 'Fortnite' brengen de ontwikkelaar veel geld op. Beeld rv

Een dance move in de razend populaire game Fortnite lijkt wel erg op de ‘Milly Rock’, een dance move in het gelijknamige nummer van de rapper 2 Milly. Die overweegt Epic Games, de ontwikkelaar van de game, aan te klagen. Veel kans lijkt hij niet te maken.

De Amerikaanse rapper 2 Milly beschuldigt Epic Games ervan zijn dance move gestolen te hebben. In 2015 ging zijn danspasje ‘Milly Rock’ uit het gelijknamige nummer viraal op het internet. In Fortnite is er een danspas genaamd ‘Swipe It’ die inderdaad erg op de ‘Milly Rock’ lijkt.

Fortnite is een gratis videogame waarbij je samen met 99 andere spelers op een eiland wordt gedropt. Daar moet je zoveel mogelijk van je tegenstanders uitschakelen en zo lang mogelijk zien te overleven op een speelveld dat, naarmate de game vordert, steeds kleiner wordt. Wie als allerlaatste overblijft, is de winnaar.

Gamers verliezen zich in het online game Fortnite. Beeld AFP

Spreekwoordelijke druppel

Je kunt het spel op verschillende platformen en ook op een smartphone spelen, en dat doen wereldwijd tientallen miljoenen mensen. Het businessmodel is goed onderbouwd: gooi de game gratis online en laat de spelers betalen voor extra’s in het spel. Dat zijn de zogeheten game purchases die spelers hip vinden, zoals een nieuwe outfit, een roze konijnenpakje (!), of een dansje dat je personage kan uitvoeren waar en wanneer je wilt. 

Daar komt  2 Milly op de proppen, want ‘zijn’ dance move wordt in het spel verkocht voor 5 dollar. Het was voor de rapper naar eigen zeggen de druppel die de emmer deed overlopen. Bekijk de YouTube-video’s onderaan dit artikel om beide versies te vergelijken.

Of hij effectief een rechtszaak tegen Epic Games zal aanspannen, is nog niet duidelijk. Het bedrijf reageert voorlopig ook niet op de beschuldiging. Opvallend is wel dat de move niet meer beschikbaar is om te kopen in het spel. Spelers die de ‘emote’, zoals zulke moves heten, al hadden, kunnen hem wel blijven gebruiken. De dance move is een combinatie van licht door de knieën buigen en wat armengezwaai. Klinkt onnozel? Tja, dat is het ook.

2 Milly is niet de eerste die kritiek op Epic Games uit omdat het danspasjes imiteert. Ook Chance The Rapper beet al van zich af. Hij vindt dat Fortnite de originele nummers achter de danspassen moet plaatsen, omdat de artiesten dat volgens hem verdienen. 

De rapper vindt ook dat de winst van de emotes gedeeld moet worden met de eigenaar van de dance move. 

Winst lijkt duidelijk de inzet van dit verhaal te zijn. De vele spelers wereldwijd doen de kassa rinkelen bij Epic Games, dat maandelijks honderden miljoenen dollars opraapt dankzij zijn ‘gratis’ spel. De Amerikaanse gameontwikkelaar werd bij een recente investeringsronde gewaardeerd op 15 miljard dollar, meldt de Wall Street Journal. Niet slecht voor het jonge bedrijfje van de 47-jarige Tim Sweeney, die graag gewaagt van een ‘nieuw sociaal netwerk’.

Updates

Zijn gok om het spel gratis online te gooien draaide goed uit; de game purchases slaan aan bij het jonge gamevolkje. Epic beheerst ook de kunst van de marketing, want het slaagt erin om de zoveel tijd met een ‘nieuw seizoen’ op de proppen te komen. Dat is niet meer dan een soort update waarin nieuwe spelelementen opduiken, die telkens goed is voor wat buzz.

Volgens Ben Allossery van het gamemagazine Invader werd Fortnite al meer dan 140 miljoen keer gedownload en is de gemiddelde maandopbrengst zowat 300 miljoen dollar (267 miljoen euro). 

Het verbaast dus niet dat 2 Milly daar graag een graantje meepikt. Maar kun je een danspasje claimen? 

De entertainmentadvocaat Merlyne Jean-Louis stelde op de Amerikaanse zender CBS dat de wetgeving rondom danspassen niet geheel duidelijk is. “Er is veel jurisprudentie rondom het auteursrecht van muziek, songteksten, zelfs geluiden. Maar voor choreografische werken ligt dat veel moeilijker.” 

Zelfs de bekende moonwalk, die iedereen toeschrijft aan Michael Jackson, is niet beschermd als dance move. Sterker: Jackson was ook niet de ‘uitvinder’ ervan. 

Ook in Europa is het niet eenduidig. Een choreografie, een dans of bepaalde bewegingsexpressies zijn pas beschermd als ze als dusdanig gedeponeerd zijn. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden