Zaterdag 24/10/2020

Olifantensterfte

Blauwalg oorzaak van mysterieuze olifantensterfte in Botswana

Een overleden olifant in de Okavangodelta in Botswana. Beeld AP

Het mysterie van de massale olifantensterfte in Botswana is opgelost. Zeker 330 olifanten zijn dit jaar omgekomen door blauwalg, zo maakten de autoriteiten van het land bekend.

De eerste dode olifanten werden begin mei in de Okavangodelta gevonden – een moerasgebied in Botswana dat op de Unesco-werelderfgoedlijst staat. De dieren leken plots te zijn omgevallen, zomaar door de poten gezakt en gestorven.

Maandenlang was de oorzaak van deze massale olifantensterfte een raadsel. Dat er geen stropers achter zaten was duidelijk, omdat de slagtanden niet van de karkassen waren verwijderd. De regering startte in juli met een onderzoek naar de mysterieuze doden, en heeft nu ontdekt dat blauwalg, ook wel bekend als de cyanobacterie, de boosdoener is. Anders dan zijn naam doet vermoeden, is het helemaal geen alg. De bacterie wordt zo genoemd omdat het water waar hij in voorkomt een blauw waas kan krijgen. De bacterie kan in warm water snel vermeerderen en erg giftig zijn. Mensen wordt afgeraden erin te zwemmen.

Vragen

De hoogste dierenarts van het Botswaanse ministerie van natuurbescherming zei maandag bij de persconferentie dat er nog veel vragen onbeantwoord zijn. Zo is nog onduidelijk waarom er alleen olifanten zijn overleden, en waarom het alleen in de Okavangodelta is gebeurd. Dat wordt verder onderzocht.

Een onderzoeker bij het karkas van een overleden olifant. Beeld REUTERS

In totaal leven er zo’n 130.000 olifanten in Botswana, ongeveer een derde van alle Afrikaanse olifanten. Een groot aantal lijkt de afgelopen maanden op de vlucht geslagen. Toen een vliegtuig begin deze maand over de delta vloog, werden er slechts acht olifanten gespot, terwijl je er normaal gesproken honderden zou moeten zien. ‘Begrijpelijk’, zei Nial McCann, directeur van de organisatie National Park Rescue, tegen de Britse krant The Guardian. ‘Ik zou ook vluchten als mijn familie en al mijn vrienden doodgingen.’

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234