Zondag 27/09/2020

Wetenschap

Bijzondere lichtende nachtwolken te zien in deze tijd van het jaar

Archiefbeeld, lichtende nachtwolken.Beeld Bart Leye

Elk jaar hebben we in de periode met de langste dagen kans om lichtende nachtwolken te zien. Het is de moeite waard om op een heldere zomeravond na zonsondergang even naar de noordoostelijke of noordwestelijke hemel te kijken. 

Het bijzondere fenomeen kan voorkomen in mei, juni en juli. Maar in juni rond de langste dag van het jaar zijn ze het meest waarschijnlijk. Lichtende nachtwolken zijn wolken die licht reflecteren van de zon die net onder de horizon staat. De wolken drijven op zo’n 80 kilometer hoogte, veel hoger dan normale bewolking. Het is er min 100 graden Celsius of kouder, en tijdens de ideale omstandigheden kunnen er rond de stof- en gruisdeeltjes die daar zweven ijsdeeltjes vormen. Die weerkaatsen dan het licht.  

Er zijn twee factoren waardoor de bijzondere wolken rond deze tijd van het jaar te zien zijn, legt Wilfred Janssen van het Nederlandse Weerplaza uit. “De afwezigheid of minder sterke poolwind in de zomer en daarnaast wordt het in deze tijd van het jaar niet écht donker, waardoor er nog de hele nacht een heel klein beetje zonlicht kan worden weerkaatst door de bewolking op die hoogte.” 

Omdat het op die hoogte erg kan waaien, kan het lijken alsof de wolken dansen aan de hemel. En door de verschillende windsnelheden ontstaan er prachtige patronen. Janssen noemt de lichtende nachtwolken een van de meest magische weersverschijnselen. De lichtende nachtwolken zijn er niet altijd en zijn moeilijk te voorspellen. En om ze vervolgens waar te nemen moet het ook nog een heldere nacht zijn. Die onvoorspelbaarheid draagt alleen maar bij aan de magie, vindt de weerman. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234