Dinsdag 28/01/2020

Wetenschap

Bijna volledig doorzichtige kikker ontdekt in Amazone

Door de buik en borst van de Yaku glassfrog kun je de organen zien en het hart zien kloppen. Beeld ZooKeys

Hij meet slechts twee centimeter en je kunt dwars door hem heen kijken. In de bossen van de Amazone in Ecuador ontdekten biologen uit Ecuador en de Verenigde Staten een nieuwe soort doorzichtige kikker. Door zijn buik en borst kun je zijn organen zien en zijn hart zien kloppen. 

Vooral dat laatste is bijzonder, bij andere glaskikkers is alleen de buik doorzichtig. Ook het voortplantingsritueel is opmerkelijk. De meeste kikkersoorten kijken niet om naar hun eitjes, maar bij deze glaskikker bewaken de mannetjes de eitjes tot ze uitkomen. De vondst werd onlangs gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift ZooKeys.

De dieren zijn te herkennen aan de kleine donkergroene stippen op hun kop. Vanwege hun formaat, schutkleur en voorkeur voor een leven in bomen zijn ze moeilijk te spotten. Toch vonden de onderzoekers de kikkers op drie plaatsen in Ecuador. Ze verwachten dat deze glaskikkers ook elders voorkomen, waaronder in buurland Peru.

Voorlopig is het dier Yaku glassfrog gedoopt. Yaku is het plaatselijke woord voor 'water'. Zonder een stroompje in de buurt kunnen zij zich niet voortplanten; watervervuiling is dan ook een van de grootste bedreigingen voor hun voortbestaan.

Evolutionair voordeel

Pim Arntzen, amfibie-expert bij het Nederlandse onderzoekscentrum Naturalis, is enthousiast over de vondst. "Er worden geregeld nieuwe soorten ontdekt, maar bij glaskikkers kampen onderzoekers met extra moeilijke omstandigheden." De soorten lijken vaak als twee druppels water op elkaar, waardoor een analyse van geluid, genetisch materiaal en gedrag nodig is om onderscheid te maken. Het raadplegen van collecties in musea als referentiemateriaal heeft zijn beperkingen. Zo verandert of verdwijnt de kleur zodra je de dieren op sterk water zet. "Groen wordt dan blauw. Daarom houden taxonomen niet van kleur als onderscheidend kenmerk."

Dat glaskikkers doorzichtig zijn, heeft mogelijk een evolutionair voordeel, aldus Arntzen. De dieren zitten het liefst met hun pootjes tegen de onderkant van een blad geplakt. Als ze niet doorzichtig zouden zijn, zouden vogels van bovenaf een silhouet ontwaren en kunnen toeslaan. Doordat de dieren deels doorzichtig zijn, zien natuurlijke vijanden hen niet zo snel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234