Dinsdag 06/12/2022

Sterrenkunde

Bijna 900 verborgen sterrenstelsels ontdekt

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

Sterrenkundigen hebben bijna 900 nieuwe sterrenstelsels ontdekt. Bij wijze van spreken in onze kosmische achtertuin nota bene, op 'slechts' een paar honderd miljoen lichtjaren afstand.

De sterrenstelsels waren eerder nooit opgemerkt omdat ze aan het oog onttrokken worden door dikke stofwolken in ons eigen Melkwegstelsel. Dankzij de ontdekking hebben sterrenkundigen een veel completer beeld van dit 'onzichtbare' deel van het heelal.

Net als elders in de kosmos blijken de nieuwe stelsels gegroepeerd te zijn in clusters en langgerekte slierten. Lang geleden bleek al dat ons Melkwegstelsel met een snelheid van ruim 600 kilometer per seconde in de richting van dit gebied beweegt. Die hoge snelheid valt beter te begrijpen als je ook de gezamenlijke zwaartekracht van de nieuw ontdekte stelsels in rekening brengt.

Radiostraling

De 883 sterrenstelsels zijn ontdekt met de Parkes-radiotelescoop in Australië. Die detecteert de zwakke radiostraling die wordt uitgezonden door koude wolken van neutraal waterstofgas in de stelsels. Radiostraling wordt niet geabsorbeerd door stofwolken in ons eigen Melkwegstelsel. Door te meten hoe sterk de radiogolven tijdens hun reis naar de aarde zijn 'opgerekt' door de uitdijing van het heelal, viel voor elk stelsel meteen de afstand te bepalen. De resultaten zijn dinsdag gepubliceerd in The Astronomical Journal.

Volgens medeauteur George Heald van de Australische onderzoeksorganisatie CSIRO zijn de metingen jaren geleden al verricht, maar heeft het veel tijd gekost om alle nieuwe ontdekkingen te identificeren en om ze te vergelijken met bestaande catalogi van hemelobjecten.

"Op zich is dit resultaat niet verrassend", zegt de Nederlandse astronoom Thijs van der Hulst, die niet bij het onderzoek was betrokken. "De nieuw gevonden structuren vormen een duidelijke voortzetting van wat er eerder al gevonden was in naburige gebieden, die wél met gewone telescopen bestudeerd kunnen worden. Maar het is mooi en nuttig om dat nu zeker te weten."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234