Maandag 14/10/2019

Wetenschap

Bijen leggen link tussen symbolen en aantallen

Beeld Dekijkhut

Op dezelfde manier als wij Arabische cijfers gebruiken om aantallen weer te geven, kunnen bijen numerieke aantallen begrijpen die symbolisch worden afgebeeld. Dat blijkt uit onderzoek dat is verschenen in het vakblad Proceedings of the Royal Society B. 

Het onderzoek bouwde voort op eerdere bevindingen dat bijen tot vier kunnen tellen en het concept ‘nul’ verstaan. 

Wetenschappers lieten bijen door een y-vormig doolhof vliegen. Aan het begin van het traject kregen de bijen een symbool te zien dat de cijfers twee of drie voorstelde. Aan de splitsing hadden ze de keuze tussen twee routes. Hier kregen de bijen vormen te zien en was het aantal van belang: twee of drie. Kozen de bijen de correcte route op basis van het getal aan het begin van het doolhof, dan kregen ze zoete nectar. Bij een verkeerde keuze kwamen ze uit bij bittere kinine. 

Dat konden de onderzoekers op voorhand natuurlijk niet uitleggen aan de insecten. Toch hadden de bijen het systeem snel door na een paar keer bij de kinine te zijn uitgekomen. 

Volgens onderzoeker Adrian Dyer wijzen de resultaten er niet alleen op dat we meer respect moeten hebben voor bijen, maar dat we zouden kunnen communiceren met diersoorten die erg van ons verschillen. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234