Zaterdag 08/08/2020

Belgische fossielen bewijzen dat Afrikaanse mensen naar Europa trokken in laatste ijstijd

De Europese bevolking is aan het einde van de laatste ijstijd erg veranderd. Dat stelden wetenschappers vast na een DNA-studie van fossielen uit zes landen, waaronder België. Het genetisch materiaal van Belgische fossielen bewijst bovendien dat moderne mensen rechtstreeks van Afrika naar Europa trokken en geen omweg maakten via Azië, zoals altijd gedacht.

Deze nieuwe wetenschappelijke bevindingen worden gepubliceerd in het vakblad 'Current Biology', meldt het Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen (KBIN). Twee paleontologen van het KBIN werkten mee aan de studie.

De onderzochte Belgische resten komen uit de grotten van Goyet bij Namen, en zijn tussen 15.000 en 35.000 jaar oud. Uit analyse van het dna van prehistorische fossielen bleek dat twee individuen uit Goyet en één uit het Franse La Rochette behoren tot een groep mensen met een genetisch patroon dat totaal afwezig is bij de Europeanen vandaag, maar dat heel vaak voorkomt bij de huidige Aziaten, Australiërs en indianen.

"Dit bewijst dat de 'moderne mensen' niet alleen een route vanuit Afrika naar Azië volgden, maar ook rechtstreeks naar Europa trokken", zegt paleontoloog Mietje Germonpré van het KBIN. De wetenschappers konden achterhalen dat de oversteek van Afrika naar Eurazië tussen 50.000 en 60.000 jaar geleden plaatsvond.

De genetische profielen verklaren ook veranderingen in de Europese populatie. Het Laatste Glaciale Maximum, tijdens de laatste ijstijd, bleek een flessenhals: toen die koude periode aanbrak, 19.500 tot 25.00 jaar geleden, trokken de groepen jager-verzamelaars zich in schuiloorden terug in Zuid-Europa. In het noorden ontbreekt voor die periode elk menselijk spoor. Wanneer het klimaat daarna warmer werd en de ijskap zich terugtrok, heeft de populatie zich over Europa verspreid.

Daarnaast bleek ook dat de Europese jager-verzamelaars ongeveer 14.500 jaar geleden, tijdens een periode van klimaatopwarming gevolgd door een korte ijstijd, zo goed als volledig vervangen zijn door een populatie met een andere moederlijke oorsprong. Dat moet nog verder onderzocht worden.

"Door de menselijke resten van Goyet hebben we een beter beeld van hoe onze voorouders Europa hebben bevolkt", zegt paleoantropoloog Patrick Semal, hoofdconservator van het KBIN.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234