Donderdag 08/12/2022

Belgisch ruimtevaartcentrum B.USOC draait ISS tijdelijk

null Beeld AP
Beeld AP

Van 1 tot 11 december zal het Internationaal Ruimtestation (ISS) voor de allereerste keer in zijn bestaan om puur wetenschappelijke redenen van oriëntatie veranderen. Het is het Belgische controlecentrum B.USOC dat deze primeur op zijn naam mag schrijven, zo heeft het Belgisch Instituut voor Ruimte-Aëronomie (BIRA) bekendgemaakt.

Stig Geukens

Het B.USOC in het BIRA op het plateau van Ukkel is verantwoordelijk voor het SOLAR platform aan de buitenkant van de Europese Columbus-module van het ISS. Het SOLAR platform huisvest drie instrumenten die de zon bestuderen. Vanwege de beweging van het ISS moeten deze instrumenten actief op de zon gericht blijven door het draaiend platform dat SOLAR is. Maar de exacte baan van het ISS rond onze planeet varieert ook binnen een maand, zodat SOLAR de zon gemiddeld slechts 2 weken per maand kan zien. Om onder deze beperking uit te komen, wordt het ISS tijdelijk gedraaid.

Het is niet evident om zo'n rotatie van de leiding over het ISS te verkrijgen. Een oriëntatie-verandering van de spacemeccano heeft immers invloed op verschillende aspecten: zonnepanelen en antennes moeten anders gericht, de temperatuurgradiënt zal anders zijn, enz. Er was dus een pak studie- en vergaderwerk nodig, zegt Nadia This van het B.USOC.

Voor geen enkel ander instrument heeft men ooit zo'n oriëntatie-verandering uitgevoerd, beklemtoont This. Door deze rotatie kan SOLAR observaties doen van 19 november tot 23 december.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234