Zondag 08/12/2019

België helpt Britse Astrium bij bouw Europese zonneverkenner

Beeld van de zon, genomen door de Europese zonneverkenner 'Solar and Heliospheric Observatory' (SOHO). Beeld REUTERS

Het Europese Ruimtevaartbureau heeft met de Britse tak van de Europese satellietbouwer Astrium een contract van zowat 300 miljoen euro afgesloten voor de bouw van de zonneverkenner Solar Orbiter. Dat hebben beide partijen vandaag meegedeeld. Ook ons land speelt een toonaangevende rol in het wetenschappelijke opzet.

De in 2017 te lanceren Solar Orbiter moet zeven jaar lang nagaan hoe onze ster haar wijde omgeving creeërt en controleert. Om van nabij te kunnen kijken naar de zon en om de zonnewind te bestuderen vooraleer die verstoord raakt, zal het tuig tot 42 miljoen kilometer van het hemellichaam vliegen. Dat is dichter dan de baan van Mercurius.

Kosmisch biljart
De Solar Orbiter zal als eerste de polen van de zon in kaart brengen en aldus meer leren over de manier waarop haar magnetisch veld tot stand komt. Op het traject naar de zon zal de sonde kosmisch biljart spelen met de Aarde en Venus.

Belgische hoofdonderzoekers
Astrium UK in Stevenage neemt voor de bouw een reeks Europese bedrijven onder de arm om onderdelen voor de zonneverkenner te leveren. Zo zal de Solar Orbiter ook tien instrumenten meevoeren van hoofdonderzoekers uit andere landen, waaronder ook België. Het centrum voor zonnefysica SIDC van de Koninklijke Sterrenwacht KSB neemt immers de leiding over het consortium rond het EUI instrument.

Europese zonneverkenners
De sonde is één nieuwe telg in het rijtje Europese zonneverkenners als Ulysses, SOHO en de in België vervaardigde Proba-2. Die vormde, met onder andere medewerking van de KSB en het Centre Spatial de Liège, een springplank naar de Solar Orbiter.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234