Dinsdag 31/01/2023

Wetenschap

België detecteert mee eerste beving op Mars

De planeet Mars. Beeld EPA
De planeet Mars.Beeld EPA

Wetenschappers hebben op 6 april voor het eerst een beving op Mars gedetecteerd, zo heeft het Franse ruimtevaartbureau CNES meegedeeld. De waarneming gebeurde met de seismometer SEIS, dankzij een team waarin ook Véronique Dehant van de Koninklijke Belgische Sterrenwacht (KSB) participeert.

Redactie

“Een zwak seismisch signaal maar toch te onderscheiden”, aldus het CNES over de detectie met de SEIS die op de Amerikaanse Marslander InSight staat. Die doet vooral onderzoek naar het binnenste van de Rode Planeet en wilde onder andere met de SEIS op zoek naar Marsbevingen.

“Het is formidabel een signaal te hebben dat er nog seismische activiteit op Mars is”, zei onderzoeker Philippe Lognonné van het Institut de Physique du Globe in Parijs in een communiqué. “Wij hebben maandenlang op onze eerste Marsbeving gewacht”.

Geboorte nieuwe discipline

De SEIS (“Seismic Experiment for Interior Structure”), waarvan de technische en wetenschappelijke verantwoordelijkheid bij Frankrijk berust, belandde op 19 december 2018 op de Marsbodem. Dankzij een robotarm van de stationaire InSight die op 26 november op onze buurplaneet is geland.

De meting gebeurde op de 128ste Marsdag. Volgens missieverantwoordelijke Bruce Banerdt bij het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA markeert de beving de “officiële geboorte van een nieuwe discipline: Marsseismologie”.

De eerste beving was echter te zwak om bruikbare gegevens op te leveren over het binnenste van de planeet.

Bovendien moet er nog bevestiging komen dat de geregistreerde Marsbeving wel degelijk uit het binnenste van de planeet komt. Andere mogelijkheden zijn dat het een effect van de wind is of storende ruis.

Er zijn de laatste maanden nog drie andere signalen gedetecteerd, allen zwakker dan dat van 6 april.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234