Maandag 06/07/2020

Innovatie

Belg Pieter Fabry (24) mag zich een van de belangrijkste innovators van Europa noemen

Fabry gebruikt artificiële intelligentie om de vissen in zalmkwekerijen te voeren.Beeld RV

De Belg Pieter Fabry (24) mag zich een van de belangrijkste innovators van Europa noemen. Hij prijkt met 34 andere Europeanen op de prestigieuze ‘Innovators under 35'-lijst van het Amerikaanse technologie-instituut MIT. “Zalmkwekerijen kunnen dankzij onze technologie veel efficiënter vissen voederen.”

“Ik heb geen idee hoe ze mij gevonden hebben, maar het is een hele eer dat het MIT (Massachusetts Institute of Technology, red.) het werk erkent dat we met ons bedrijf Observe Technologies doen”, zegt Pieter Fabry aan de telefoon vanuit Chili. Eind deze maand wordt Fabry in Parijs verwacht om samen met 34 andere Europeanen gelauwerd te worden als ‘Innovator under 35'.

“Mijn excuses trouwens dat je Engelse en Spaanse klanken in mijn Nederlands hoort”, zegt Fabry. Na twaalf jaar Verenigde Staten, zes jaar Parijs en omzwervingen in Singapore, Londen en Chili is het logisch dat Fabry af en toe naar de juiste Nederlandse woorden moet zoeken. “Maar ik kom nog ieder jaar naar België, hoor. Dat is mijn kerstland, dan zie ik mijn hele familie uit West-Vlaanderen terug.”

Ze zullen trots zijn in Kortrijk en Izegem dat het befaamde Amerikaanse technologie-instituut Pieter Fabry als een van de jonge bollebozen beschouwt die maatschappelijke problemen op een vernieuwende manier aanpakt. Hij verdient die nominatie aan zijn innovatie in de kweekvisserij.

Voedselprobleem

“Ik heb in eerste instantie niks met vissen”, zegt Fabry. “Na mijn studies in Londen kreeg ik een beurs om drie maanden bedrijfsideeën uit te denken. Ik wilde artificieel intelligente software gebruiken om iets goed te doen voor onze planeet.” Na verschillende experimenten en veel research kwam hij uiteindelijk uit bij kweekvisserijen.

Die boerderijen op zee botsen op grote uitdagingen. Aan de ene kant worden ze door verschillende wetenschappers gezien als de sleutel tot het wereldwijde voedselprobleem. In augustus vorig jaar verscheen een studie in Nature dat er jaarlijks 15 miljard ton kweekvis kan worden geteeld in de oceanen, voedsel dat broodnodig is als de aarde in 2050 10 miljard mensen telt.

Al zeiden de wetenschappers er wel meteen bij dat we een stuk efficiënter en duurzamer moeten omspringen met zulke kwekerijen. Ze brengen heel wat vervuiling met zich mee en tasten bijgevolg plaatselijke ecosystemen aan. “Het voer dat zalmen krijgen in kwekerijen is synthetisch en bevat bijvoorbeeld veel proteïnen”, zegt Fabry, “wanneer je de vissen te veel voedsel geeft, komen die stoffen in lokale ecosystemen terecht met alle gevolgen van dien.”

Chili en Schotland

Voor de kwekerijen is het voedsel bovendien een grote kost, volgens Fabry zelfs meer dan de helft van de uitgaven. “Ook zij zijn op zoek om efficiënter om te gaan met voederen.” Vandaag gebeurt dat nog vooral op buikgevoel. Tussen de verschillende kooien waar om en bij 30.000 zalmen in zwemmen, vaart een bootje met een mens in. Die beslist zelf wanneer en hoeveel voedsel hij de kooien in kiepert.

Fabry wil dat buikgevoel vervangen door betrouwbare data. In kwekerijen hangen al camera’s en sensoren om te monitoren hoe het met de vissen gaat. Maar die data worden niet gebruikt om het voedselpatroon op af te stemmen. Observe Technologies werkt aan een algoritme dat op basis van de beweging van de vissen patronen ontwaart om te beslissen wanneer het ideale moment is aangebroken om bij te voeren. Daarnaast geeft het ook advies hoeveel voedsel er precies gevoerd moet worden.

Op dit moment heeft Observe Technologies klanten in Chili en Schotland. “Dankzij hen hebben we ons product op punt kunnen zetten. Nu kunnen we de volledige markt overtuigen dat ons algoritme kan helpen om efficiënter en duurzamer te werken”, vervolgt Fabry. Het probleem met algoritmes is dat mensen meteen wonderen verwachten, “maar die kunnen we niet verrichten, onze modellen hebben nog een paar jaar en nog meer data nodig om volledig op punt te staan.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234