Dinsdag 20/08/2019

Ruimtevaart

Belg bouwt kleinste maanrover ooit

‘De minirovers kunnen plekken onderzoeken die anders niet bereikbaar zijn’. Beeld RV

Zijn jongensdroom gaat in vervulling: student Brecht Pierreux uit Pepingen (19) bouwt mee aan de kleinste en lichtste maanrover ooit. De robot moet in 2022 de lucht in.

Aan de TU Delft werkt een internationaal team van 30 studenten en hoogleraars momenteel hard aan de Lunar Zebro, de meest compacte maanrover ooit. Een van hen is de jonge Belg Brecht Pierreux, oud-leerling van het GO! Koninklijk Atheneum in Halle. De ingenieursstudent is vorig jaar begonnen aan zijn opleiding Luchtvaart- en Ruimtevaarttechniek aan de Nederlandse universiteit en maakt sinds februari deel uit van de werkgroep.

“De maanrover is een kleine robot met C-vormige pootjes waardoor hij makkelijk kan grijpen, klimmen of kruipen op de maan”, legt Brecht uit. Het dingetje weegt amper 2 kilogram, is kleiner dan een A4'tje en werkt op zonne-energie. “De minirover heeft heel wat voordelen. In plaats van één grote robot te sturen, is het einddoel een zwerm te lanceren. Dat is goedkoper, en als er eentje kapot gaat moet de hele missie ook niet worden afgeblazen. Samen kunnen ze veel complexe taken uitvoeren - een beetje zoals bij mieren en bijen. En ze kunnen plekken onderzoeken die anders te risicovol en niet bereikbaar zijn.”

Brecht is binnen het team verantwoordelijk voor de behuizing van de robot, ontwikkeld uit nieuw ruimtebestendig materiaal. “Het composiet heeft extreem goeie temperatuureigenschappen en zet dus niet uit.” Het houdt ook de gevaarlijke straling van de zon tegen en is bestand tegen woeste landschappen en zeer fijne en hardnekkige ‘moon dust’ die slijtage kan veroorzaken.

Doel is de rover tegen 2022 de lucht in te jagen. Momenteel vinden er nog simulaties plaats, maar de hoop op een succesvolle lancering is groot.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden