Zaterdag 21/05/2022

Wetenschap

Baby's die gevoerd zijn met een lepel worden dikker - klopt dit wel?

null Beeld Thinkstock
Beeld Thinkstock

Met een lepel gevoerde baby's eten ongezonder en worden dikker, meldden vele media vorige week. Een kind met de handjes laten knoeien, zou helpen tegen ongezond eetgedrag en overgewicht. Is de babylepel echt een gezondheidsrisico?

Ronald Veldhuizen

Van wie komt die claim?

De basis voor de bewering is een boek van de Britse onderzoeker Amy Brown van de Swansea University. Daarin bundelt ze wetenschappelijke studies die volgens haar voldoende bewijs leveren om van de dwingende eetlepel af te stappen en de baby's zelf met hun handen laten eten, een trend die ook wel bekendstaat als baby-led-weaning: de baby is leidend bij de introductie van vast voedsel.

Klopt het?

De belangrijkste studie waarop Brown zich baseert, komt van haarzelf en stamt uit eind 2013 - toen het ook al nieuws was. Maar het onderzoek blijkt allesbehalve waterdicht. Zo heeft Brown voor deze studie niet één baby gezien, maar liet ze honderden moeders tweemaal een vragenlijst invullen over hoe ze hun baby's leerden eten.

Dat uit de vragenlijsten bleek dat liefst 20 procent van lepelbaby's overgewicht had tegenover slechts 8 procent van de baby's die met hun handjes mochten eten, zegt eigenlijk niet zoveel. Ten tijde van de studie was baby-led-weaning al een hype, dus het zou goed kunnen dat slankere baby's opgroeien bij moeders die aan voedingstrends meedoen en daarom sowieso meer hun best doen voor een gezond eetpatroon.

Alleen een experiment waarin niet de moeder, maar het toeval bepaalt welke baby's met of zonder lepel eten, kan een verlossend antwoord geven. Momenteel is slechts één zo'n studie uitgevoerd, de zogeheten Nieuw-Zeelandse BLISS-studie. Daaruit blijkt tot dusver niet veel bijzonders. Doorgaans eten de baby's evenveel, lepel of niet.

"Je moet er niet te veel van verwachten", zegt hoogleraar eet-gedrag Kees de Graaf van de Wageningen Universiteit dan ook. Hij ziet wel iets in de ongedwongen sfeer aan tafel, die de baby-led-weaning-theorie óók verkondigt, omdat dat baby's kan motiveren groente naar eigen smaak te proberen, iets waarnaar hij zelf ook onderzoek verricht. Maar een lepel - of het gebrek daaraan - lijkt hem niet doorslaggevend.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234