Zondag 15/12/2019

Syndroom van Asperger

Autisme-pionier Asperger gelinkt aan naziregime

Hans Asperger (1906-1980) in zijn praktijk. In 1981 kreeg de ontwikkelingsstoornis die hij ontdekte de naam Syndroom van Asperger. Beeld RV

Een nieuwe studie toont dat de beroemde pediater Hans Asperger, die een pioniersrol vervulde in onderzoek naar autismespectrumstoornissen, een actieve bijdrage leverde aan het naziregime.

De Oostenrijkse dokter, naar wie het syndroom van Asperger werd vernoemd, assisteerde in het euthanasieprogramma van het Derde Rijk en ondersteunde het concept van rassenhygiëne door de levens van bepaalde kinderen als 'onwaardig' te beschouwen. Dat concludeert medisch historicus Herwig Czech van de Medische Universiteit van Wenen in een nieuwe studie, waarvoor hij acht jaar research deed in staatsarchieven.

Kinderen die niet voldeden aan de 'criteria' van het regime werden door Asperger frequent doorverwezen naar het ziekenhuis Am Spiegelgrund, waar bijna 800 kinderen tussen 1940 en 1945 vermoord werden in het beruchte T4-euthanasie-programma. Hoewel er geen bewijzen zijn van een moedwillige intentie daartoe, waren de gevolgen van zijn autismediagnoses onmiskenbaar, zegt Czech. "Hij was verantwoordelijk voor het ontnemen van de vrijheid van kinderen, waarvan hij vond dat ze niet buiten een instituut konden bestaan."

Asperger werd nochtans lang geroemd om zijn 'pedagogisch optimisme', maar de nieuwe inzichten leiden nu tot oproepen om zijn naam te ontkoppelen van het syndroom.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234