Zaterdag 07/12/2019

Australisch houtbedrijf verliest milieulabel na drama met koala's

Beeld THINKSTOCK

In Australië is commotie ontstaan nadat uitlekte dat het grootste houtbedrijf van het land dertig koala's verwondde en doodde tijdens een ontbossing. Het bedrijf heeft zijn milieulabel verloren, maar toppunt van al: de CEO van het bedrijf is ook de voorzitter van de non-profitorganisatie die datzelfde label uitreikt.

Nadat Australian Bluegum Plantations (ABP), de grootste houtsnipperfabrikant van Australië, klaar was met zijn activiteiten in het noorden van Victoria, werden dertig koala's aangetroffen in het ontboste gebied. Sommige waren dood, andere gewond en verschillende misten ledematen. Koala's zijn officieel geen bedreigde diersoort, maar aan het begin van de twintigste eeuw waren ze wel bijna uitgeroeid.

In een rapport drukte het onafhankelijke gecontroleerd label Rainforest Alliance groeiende bezorgdheid uit over de praktijken van het houtbedrijf. Niet alleen zou ABP koala's onvoldoende beschermen tijdens het vellen van bomen, ook is er onvoldoende controle en is er twijfel over de bereidheid van ABP om samen te werken met dierenbeschermers. Als gevolg van het rapport en het 'incident' met de dertig koala's verloor het bedrijf zijn milieulabel.

De CEO van ABP, Tony Price, heeft zich ondertussen in het lang en het breed geëxcuseerd voor het drama. Hij noemt de situatie ''problematisch'' en ''onacceptabel''. "We zullen er alles aan doen om dergelijke incidenten in de toekomst te vermijden", benadrukte hij. "Ons intern controlesysteem heeft gefaald en we excuseren ons dat we foute informatie verspreid hebben over de verwondingen en dood van verschillende dieren." Het is onduidelijk of Price gaat kunnen aanblijven als voorzitter van de non-profitorganisatie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234