Dinsdag 18/02/2020

Aureoolkraters op Mercurius ontdekt

Beeld UNKNOWN

Op de kleine planeet Mercurius zijn kraters ontdekt met een merkwaardige donkere rand. Dat heeft de Nederlandse Volkskrant vandaag bericht. De 'aureoolkraters' bevinden zich voornamelijk in het 1.300 kilometer grote inslagbekken Caloris, dat ruim drie miljard jaar oud is.

Messenger
De kraters zijn zichtbaar op een foto die gemaakt is door de Amerikaanse planeetverkenner Messenger. Maandag om 20.04 uur Belgische tijd scheerde die op 200 kilometer hoogte langs Mercurius, de kleinste en de meest binnenste planeet van ons zonnestelsel.

Details
De eerste Messenger-foto van Mercurius die door het vluchtleidingscentrum is vrijgegeven, werd tachtig minuten na de dichtste nadering gemaakt vanaf 27.000 kilometer afstand en toont details van ongeveer tien kilometer groot. Tijdens de Messenger-passage zijn voor het eerst opnamen gemaakt van het halfrond van de planeet dat nog nooit eerder in detail is waargenomen.

Gedetailleerder
Inmiddels zijn er nog gedetailleerdere beelden vrijgegeven, waarop details van minder dan 300 meter zichtbaar zijn in hetzelfde gebied.
Mercurius is midden jaren zeventig voor het laatst van nabij onderzocht tijdens drie scheervluchten van de ruimtesonde Mariner 10, maar toen is slechts één halfrond in kaart gebracht.

Kraters
Het onbekende halfrond van de kleine planeet lijkt in grote lijnen op het halfrond dat door Mariner 10 is gefotografeerd, aldus 'De Volkskrant'. Er komen talloze kleine en grote kraters voor, sommige met heldere stralenstelsels en langgerekte breuklijnen. Mercurius heeft geen atmosfeer; het landschap doet sterk denken aan dat van de Maan. (belga/svm)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234