Vrijdag 30/10/2020

Ruimtevaart

Atlas-draagraket met Amerikaanse Marsverkenner succesvol gelanceerd

Beeld Reuters

Vanop de ruimtehaven Cape Canaveral in Florida is vandaag een Atlas-draagraket gelanceerd die de Amerikaanse Marsverkenner Perseverance naar de Rode Planeet moet slingeren.

Om 13.50 uur Belgische tijd, precies zoals gepland, vertrok een krachtige Atlas-V draagraket van lanceerbedrijf United Launch Alliance. Zowat vijftig tot zestig minuten later moet de Perseverance vrijkomen, de jongste Marsrobot van het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA. De landing in de Jezerokrater is voor 18 februai voorzien.

De zowat een ton wegende Perseverance moet zoeken naar sporen van vroeger microbiologisch leven. Bovendien moet de robotjeep het klimaat en de geologie van onze buurplaneet onderzoeken, door het nemen van stalen van stenen en stof. De missie moet tevens toelaten nieuwe technologie voor toekomstige onbemande en bemande missies naar Mars te testen.

Hulde aan gezondheidswerkers

Vinciane Debaillie, een wetenschapster van de ULB, is een van de vijf vorsers die het Europese Ruimtevaartbureau ESA heeft aangesteld om mee te werken met de 2,7 miljard dollar kostende Marsmissie. Haar werk bestaat onder meer uit de besturing van de robot, het documenteren van waarnemingen en het behandelen van gegevens. Ze maakt ook deel uit van het wetenschappelijk comité.

Wetenschappers willen ook meer leren over het ontstaan van het universum.

De jeep draagt een plakkaat mee dat hulde brengt aan de hulpdiensten en de gezondheidswerkers die met de coronapandemie te maken hebben gekregen, zegt NASA.

Het is de elfde lancering naar Mars met een Atlas waarvan de Belg Karel Bossart de ‘vader’ is.

In de voorbije weken hebben ook de Verenigde Arabische Emiraten en China al een Marsverkenner gelanceerd.

Ruwweg de helft van alle landingspogingen op Mars is mislukt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234