Zondag 23/02/2020

ISS

Astronaut Scott Kelly is 5 cm groter na jaar in de ruimte

Beeld Photo News

Na een verblijf van bijna een jaar aan boord van het International Space Station ISS, blijkt NASA-astronaut Scott Kelly vijf centimeter groter te zijn dan zijn identieke tweelingbroer Mark.

Echt gegroeid is Kelly echter niet. Onder invloed van de zwaartekracht wordt onze ruggengraat hier op aarde immers samengedrukt. In de ruimte bestaat die druk niet: daardoor zetten de tussenwervels uit en worden astronauten dus (tijdelijk) groter.

Maar de bevinding is bijzonder belangrijk. Het doel van Kelly's missie was immers om te weten te komen wat een langdurige ruimtereis met een mens doet, zowel op lichamelijk als geestelijk vlak.

Identieke tweelingbroer

Na 340 dagen in het ISS landde Kelly woensdag weer op aarde. Kelly, die meer tijd in de ruimte doorbracht dan eender welke andere Amerikaanse astronaut, zegt dat hij zich algemeen genomen "behoorlijk goed" voelt. Zijn gezondheid zal nu een jaar lang opgevolgd worden.

Een uniek voordeel voor de artsen van NASA is dat Kelly een identieke tweelingbroer heeft: Mark Kelly is eveneens een voormalige NASA-astronaut. Hij bracht het voorbije jaar door op aarde. De onderzoekers kunnen de tweelingbroers, die genetisch identiek zijn, met elkaar vergelijken om te ontdekken of Scott het voorbije jaar genetische veranderingen heeft ondergaan.

De identieke tweelingbroers Mark Kelly (links) en Scott Kelly (rechts).Beeld ap

Missie naar Mars

Als de wetenschappers van NASA geen grote afwijkingen vinden in Scotts hersenen, lichaam of genen, dan zou dat een grote stap voorwaarts kunnen betekenen in het plannen van langdurige ruimtemissies, zoals een reis naar Mars.

Een tripje naar Mars zal echter niet voor de eerstkomende tien jaar zijn, maar NASA is wel al volop bezig met de training van astronauten en wetenschappers voor missies naar de rode planeet.

Scott Kelly, die keek na een jaar in de ruimte naar eigen zeggen vooral uit naar een frisse duik in zijn zwembad in Houston, Texas.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234