Donderdag 09/07/2020

Wetenschap

Artificiële intelligentie kan hart- en kankerpatiënten redden

Beeld Thinkstock

Na tal van waarschuwingen voor doemscenario's rond artificiële intelligentie (AI) klinken er vanuit het Verenigd Koninkrijk nu ook positieve vooruitzichten. Onderzoekers uit Oxford hebben een AI-systeem ontwikkeld dat hartziektes en longkanker vroegtijdig kan opsporen.

De technologie om hartziektes op te sporen, zal wellicht nog dit jaar ter beschikking gesteld worden van de Britse ziekenhuizen. Het systeem zal miljarden ponden helpen besparen omdat de ziekte in een veel vroeger stadium opgespoord kan worden.

Cardiologen leiden vandaag op basis van de hartslag bij scans af of er een probleem is. Maar zelfs de beste artsen kunnen zich vergissen; volgens de cijfers gebeurt dat in één op de vijf gevallen. 

Het nieuwe systeem, Ultromics, werd ontwikkeld in het John Radcliffe Hospital in Oxford. Door het de scans van duizend patiënten te laten bestuderen, samen met alle beschikbare informatie over het ziekteverloop, leerde het systeem details te spotten die de artsen niet kunnen zien. Daardoor kan het systeem de hartscans veel accurater analyseren. 

Het systeem is getest in zes ziekenhuizen. De resultaten zijn nog niet gepubliceerd, maar volgens cardioloog Paul Leeson, die het systeem ontwikkelde, presteerde het veel beter dan hartspecialisten. "Wij cardiologen aanvaarden dat we het niet altijd bij het rechte eind hebben. Maar nu is er een mogelijkheid om het beter te kunnen doen."

Beeld Thinkstock

Longkanker

Een ander AI-systeem wordt getraind om signalen van longkanker op te sporen door te zoeken naar abnormale gezwellen. Artsen kunnen niet zien of die gezwellen onschuldig zijn of uiteindelijk tot een tumor kunnen uitgroeien, waardoor patiënten zich geregeld moeten laten testen om te zien hoe de gezwellen zich ontwikkelen.

Uit klinische tests is echter gebleken dat dit AI-systeem de schadelijke gevallen kan herkennen. Dat bespaart niet alleen handenvol geld, maar voorkomt ook maandenlange onzekerheid en angst. Bovendien kan de kanker veel vroeger opgespoord worden, waardoor de kans op genezing veel groter is.

Dit tweede systeem wordt ook gecommercialiseerd door de Britse start-up Optellium. Volgens het bedrijf hebben tests in Manchester uitgewezen dat meer dan vierduizend longkankerpatiënten per jaar vroeger een diagnose zouden kunnen krijgen. Als het systeem ook in de EU en in de VS wordt ingevoerd, zou het nog volgens het bedrijf gaan om een besparing van 10 miljard pond (meer dan 11 miljard euro).

Bedreiging

De voorbije jaren weerklonken vooral veel waarschuwingen voor kunstmatige intelligentie. Prominente figuren uit de wetenschappelijke en technologische wereld stellen dat de razendsnelle ontwikkeling van AI een grote bedreiging vormt voor het voortbestaan van de mensheid. Elon Musk, CEO van Tesla en SpaceX, sprak vorig jaar nog van een "fundamentele bedreiging voor de menselijke beschaving". 

Ook Microsoft-oprichter Bill Gates en natuurkundige Stephen Hawking wijzen al jaren op de gevaren van kunstmatige intelligentie. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234