Zondag 15/12/2019

Apple vergoedt ouders wier kinderen geld uitgaven in 'gratis' games

Beeld REUTERS

Apple stelt een schikking voor in een rechtszaak die vijf ouders in 2011 hadden aangespannen nadat hun kinderen geld hadden uitgegeven in apps. Het ging om gratis iOS-apps, die echter wel kosten in rekening brachten voor virtuele goederen of gamevaluta. De schikking kan Apple zo'n 100 miljoen dollar (76,6 miljoen euro) kosten.

Het gaat om populaire games zoals smurfenspel 'Smurfs' Village', die spelers aanmoedigen extra voortgang te maken door virtuele objecten aan te kopen met echt geld. Apple maakte dat volgens de gedupeerde ouders aanvankelijk allemaal veel te gemakkelijk. Toen de eerste klacht in de zaak werd neergelegd, was het bijvoorbeeld nog mogelijk om tot een kwartier na de aankoop of download van een app, waarvoor een paswoord is vereist, in-game-aankopen te doen zonder een nieuwe invoering van dat paswoord. Inmiddels is die mogelijkheid uitgeschakeld, en kan je in-game-aankopen zelfs helemaal uitschakelen.

Vergoeding
De vergoeding die Apple voorstelt is een iTunes-tegoed met een minimum van 5 dollar en een maximum van 30 dollar. Als ouders kunnen aantonen dat hun kinderen meer dan 30 dollar hebben uitgegeven, vergoedt Apple het totale schadebedrag in geld. Om in aanmerking te komen moeten ouders aangeven dat hun minderjarig kind de in-app-aankoop deed en dat ze hun Apple-wachtwoord niet hebben vrijgegeven.

Apple wil volgens het schikkingsvoorstel nu 23 miljoen houders van een iTunes-account die gamevaluta in een iOS-app aangeschaft hebben wijzen op de restitutiemogelijkheid. Het voorstel moet nog goedgekeurd worden door de rechter, maar dat is slechts een formaliteit.

Enorme rekeningen
De bedragen die kinderen uitgaven in de apps waren in sommige gevallen trouwens helemaal niet klein. Zo was er in Groot-Brittannië het geval van Niamh Bolton, die plots een rekening van meer dan 1.800 euro kreeg omdat haar tienjarige dochter was loos gegaan in het spel 'Tap Pet Hotel'. De aankopen, die plaatsvonden voor Apple de mogelijkheid toevoegde om in-game-aankopen uit te schakelen, gebeurde in amper twee uur tijd. De frats van dochterlief bracht het gezin zelfs in financiële problemen, maar de vrouw kreeg het geld terug nadat ze contact had opgenomen met de klantendienst van Apple. Om een e-mail naar de juiste dienst te sturen, moest de vrouw echter door een reeks "heel moeilijke stappen", zei ze destijds aan de BBC. Er was ook een geval waarin de zevenjarige Jack Drager uit Barnsley zijn ouders een rekening van bijna 1.600 euro presenteerde door de aankoop van virtuele dieren in 'Tap Zoo'. Ook dat bedrag betaalde Apple terug.

Nadat in Amerika de achtjarige Madison Kay twee jaar geleden meer dan 1.000 euro uitgaf in 'Smurfs' Village', werden de in-game-betalingen onder de loep genomen door de Amerikaanse Handelscommissie. Die oordeelde dat ontwikkelaars meer moesten doen om ouders te waarschuwen voor de inhoud van hun games. In-game-aankopen bestaan trouwens ook bij andere besturingssystemen, zoals Googles Android. Ook in games op sociaalnetwerksite Facebook hebben kinderen al flinke bedragen uitgegeven zonder medeweten van hun ouders.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234