Maandag 18/10/2021

Crypto wars

Apple-CEO Tim Cook over FBI-rel: "Alsof ik in een nachtmerrie zit"

Tim Cook, CEO van Apple. Beeld AFP
Tim Cook, CEO van Apple.Beeld AFP

Dat de FBI een soort loper vraagt om te kunnen inbreken in iPhones, gaat er bij Apple-CEO Tim Cook niet in. Hij heeft zijn hart uitgestort over de zaak in een groot interview met het magazine Time. "We zitten in de bizarre positie dat wij de burgerlijke vrijheden van het land verdedigen tegen de overheid."

Een rechter verplichtte Apple vorige maand om de FBI te helpen toegang te krijgen tot een iPhone van een van de San Bernardino-terroristen. Die schoten in december in Californië 14 mensen neer alvorens zelf gedood te worden. De iPhone 5c met besturingssyteem iOS9 van terrorist Syed Rizwan Farook gebruikt encryptietechnieken die 'inbreken' in het toestel heel erg bemoeilijken.

Daarom had de FBI hulp gevraagd aan Apple. Het bedrijf, dat voor de duidelijkheid tot dan toe meewerkte met de FBI in het onderzoek, zou een speciale, 'kapotte' versie van het besturingssysteem moeten bouwen dat die encryptietechnieken achterwege laat. (terzijde: binnen Apple wordt die gevraagde versie cynisch 'GovtOS' genoemd, 'het besturingssysteem van de overheid'). Daarmee zou de FBI die iPhone makkelijker kunnen kraken. Maar Apple weigerde toen en blijft nog altijd weigeren na het gerechtelijke bevel.

Over die 'nee' is al heel wat inkt gevloeid. Maar nu heeft het magazine Time ook Apple-CEO Tim Cook uitgebreid kunnen interviewen over de motivatie van hem en zijn bedrijf. "We hebben er intern lange discussies over gevoerd, toen ze het ons gevraagd hadden", legt hij uit. "Tal van mensen waren betrokken. Het was niet alleen ik, alleen ergens in een kamer, die dat besliste." De grootste vrees, zo heeft het bedrijf altijd beargumenteerd, is om een instrument te creëren waarmee de veiligheid van elke iPhone in het gedrang komt. Dat 'GovtOS' zou het brokje code zijn dat elke hacker, en elke autoritaire regering, ter wereld in zijn bezit zou willen hebben. "Uitvinden wat zij willen dat ik uitvind, brengt miljoenen mensen in gevaar."

Zorgen over de toekomst

De FBI argumenteert dat het over code voor één specifieke telefoon gaat, maar dat spreekt Cook tegen. "Dit gaat niet over één telefoon. Het gaat volop over de toekomst. Er zit een kerel in Manhattan die zegt: 'Ik heb 175 telefoons die ik door dit proces wil trekken'." Cook verwijst daarmee naar Cyrus Vance, de procureur van New York County, die dat effectief heeft gezegd.

"Als de All Writs Act (de wet die de rechter als basis gebruikt voor zijn vonnis over die iPhone, nvdr) kan gebruikt worden om ons te verplichten iets te doen dat miljoenen mensen kwetsbaar maakt, dan begin je jezelf af te vragen: 'Als dat kan gebeuren, wat kan er dan nog gebeuren?' De volgende Senaat zou kunnen beslissen: 'Wel, misschien moet het een surveillancebesturingssysteem worden. Misschien willen de autoriteiten wel de mogelijkheid om je camera aan te zetten op je Mac'."

De FBI deed het standpunt van Apple bovendien in de pers af als 'marketing'. "Hou ik van hun tactiek? Nee. Ik zie het overheidsapparaat op een manier die ik nog gezien heb. Vind ik het leuk om dat in de pers te vernemen? Nee, ik vind dat niet professioneel. Hou ik ervan dat ze liegen over onze intenties? Nee. Ik ben erdoor beledigd. Diep beledigd."

null Beeld time magazine
Beeld time magazine
null Beeld Reuters
Beeld Reuters

Nachtmerrie

Cook vindt het uiterst bizar dat net hij, als CEO van de multinational Apple, plots aan de kant zit die de burgerlijke vrijheden moet verdedigen. Tegen de overheid dan nog. "Ik had nooit verwacht in die positie te belanden. De overheid moet altijd degene zijn die de burgerlijke vrijheden verdedigt. Ik voel mij alsof ik in een andere wereld leef, alsof ik in een nachtmerrie zit."

Volgende week vindt er een hoorzitting plaats van de federale rechtbank in Californië. Maar de weg naar een definitieve oplossing, een die zowel de veiligheid als de privacy van mensen in overweging neemt, is nog lang. "Je weet net zo goed als ik dat je, om ergens te geraken, soms een heel lastige reis moet maken", aldus Cook. "Maar ik ben heel optimistisch dat we uiteindelijk op de juiste plek zullen uitkomen."

De volledige transcriptie van het gesprek met Cook vindt u hier.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234