Maandag 09/12/2019

Interview Anuna De Wever

Anuna De Wever: ‘Ik had Demir, met haar barslecht beleid, zo graag in de ogen gekeken’

Beeld RV

Youth for Climate-boegbeeld Anuna De Wever (18) zal er dus niet bij zijn, op de klimaattop COP25 die morgen start in Madrid. De klimaatactiviste, die acht weken geleden zeilend vertrok naar Chili, waar de top eerst zou plaatsvinden, raakte op een ecologisch verantwoorde manier niet meer op tijd terug in de Spaanse hoofdstad. Radicaal vasthouden aan het principe om niét te vliegen: schiet ze zo haar doel niet voorbij? ‘Zeker niet’, zegt ze vanop Martinique.

Het was balen, toen ze eind oktober, zeilend onderweg naar Chili met een hele delegatie Europese klimaatactivisten, vernam dat de klimaattop in het Zuid-Amerikaanse land werd afgelast. Anuna De Wever barstte in tranen uit op de Regina Maris. En het was nog veel harder balen toen de zoektocht naar een sportcatamaran, die de zeilers tijdig naar de plaatsvervangende top in Madrid zou kunnen brengen, vergeefs bleek. Want de klimaattop was, naast projecten in het Amazonewoud, nu net het doel van de ondernemende zeiltocht.

Gevolg? De klimaatactivisten zitten nu op Martinique, terwijl de top in Madrid vandaag uit de startblokken schiet. Hadden ze het vliegtuig genomen, ze hadden er bij kunnen zijn. Of Anuna er geen moeite mee heeft dat haar sterke klimaatprincipes nu net verhinderen dat ze kan wegen op die zo belangrijke top in Madrid? “Totaal niet”, zegt ze vanop het Caribische eiland. “Want we hebben van hieruit drie andere Youth for Climate-activisten in onze plaats naar Madrid gestuurd. Heel capabele jongeren, die dat daar even goed gaan doen. Het was de beste puzzel die we konden leggen: want Youth for Climate zal dus wél aanwezig zijn op de COP, wij zijn intussen naar het Amazonewoud kunnen gaan en niemand heeft moeten vliegen.”

“Tuurlijk hééft het even door ons hoofd gespeeld om toch het vliegtuig naar Madrid te nemen”, geeft ze toe. “Want ik was er in het begin echt kapot van dat we de COP25 anders niet zouden halen. Ik wou daar zo verschrikkelijk graag staan en ik verdiende het ook om daar te staan. Want ik ben een jaar geleden juist met de klimaatmarsen begonnen voor de COP. En zo evident is het allemaal niet om de Atlantische Oceaan over te steken. Er komt veel stress bij kijken, we worden hier constant uit onze comfortzone getrokken. En we hadden met Youth for Climate ook zo gigantisch veel tijd en energie gestopt in de voorbereidingen van de COP25.”

Beeld RV

Belachelijk

“Maar eerst heel de oceaan oversteken met de zeilboot, om dan met een vliegtuig terug te keren: dat zou belachelijk zijn en ons statement over ecologisch reizen ook compleet onderuit halen. Hoe kan je dan nog verwachten dat Vlamingen mee gaan nadenken over verantwoord reizen? Het zou ook een egoïstische keuze zijn. Want dan zeg ik bijna, van: ‘Ik moet op die COP zijn en niemand anders!’ Zo werkt het niet, al ben ik dan het boegbeeld van Youth for Climate. Dit is niet de leukste optie, maar wat het beste is voor Youth for Climate zal altijd voorgaan.”

De negatieve commentaren op social media zijn niet van de poes. “Ja, we krijgen enorm veel shit over ons heen”, zucht Anuna eens diep over de telefoon. “Dat we hier maar wat op vakantie zijn, en zo. Een Caribisch eiland: tuurlijk klinkt dat alsof we hier met cocktails op het strand liggen. Alleen ziet de werkelijkheid er echt wel heel anders uit. We hebben keihard gewerkt om inhoudelijk zo goed mogelijk voorbereid te zijn op de COP en gaan de klimaattop de komende twee weken constant opvolgen via een teleconferentie. Dat betekent, door het tijdsverschil, dat we hier elke nacht vanaf half drie achter onze laptop gaan werken voor de COP, om van hieruit mee druk uit te oefenen. We gaan onze Youth for Climate-medewerkers in Madrid aansturen, hun speeches mee voorbereiden, zorgen dat ze daar elke dag met onze klimaatministers gaan praten en goed lobbywerk doen én dat ons Klimaatactieplan daar goed uit de verf komt. We zullen ook constant online zijn. Het wordt zwaar. Niet erg. Want: that’s what we signed up for.”

“Maar wat mij wel stoort, is dat we er niets voor terugkrijgen van onze politici”, gaat Anuna verder. “Zij moeten komen met voorstellen die niét financieel doorwegen op het individu en dat doen ze niet. Geen enkele partijvoorzitter doet iets met ons Klimaatactieplan dat we met 100 experten hebben opgesteld. Vlaams klimaatminister Zuhal Demir praat alsof we nog nooit zo’n serieus klimaatbeleid hebben gehad, maar ons klimaatbeleid is belachelijk slecht. Dààr word ik mottig van. Zelfs Europa eist dat Vlaanderen meer verantwoordelijkheid neemt en beter zijn best doet. Dat is waar we met Youth for Climate op de COP voor gaan vechten: dat Europa nog meer druk zet op België, maar vooral op Vlaanderen, om hoger te schakelen voor het klimaat. Ik vind het jammer dat ik Zuhal Demir op de klimaattop niet zelf in de ogen ga kunnen kijken.”

Beeld RV

Vrienden, lief en familie

Wat ze na acht weken zeilen het meest mist? “Mijn vrienden, mijn lief en mijn familie”, zegt Anuna, met haar 18 jaar de jongste van alle klimaatactivisten op de Regina Maris. “Dat maakt het soms moeilijk. Maar ik maak hier ook veel nieuwe vrienden, dat is fijn.” Na de COP zeilt de Regina Maris door naar Colombia, vanwaar de Youth for Climate-activisten op 5 januari met een cargoschip naar huis varen. Half januari zouden ze terug thuis moeten zijn. “Kerst vieren we dus met heel de bende in Colombia. Part of the job, wanneer je bezig bent met het redden van de wereld. (lacht) Het is het mij allemaal waard, want ik geloof heel hard in wat ik aan het doen ben. Het is alleen te hopen dat de Vlamingen gaan inzien dat ze de klimaatcrisis niet kunnen blijven minimaliseren. En dat onze politici eindelijk de handen uit de mouwen steken.”

Wat Anuna vanop Martinique zéker ook in het oog gaat houden: hoe onze klimaatministers naar Madrid zullen afzakken. “Ik mag hopen dat ze niet het vliegtuig nemen”, besluit ze. “Want dan gaan ze nog heel veel last hebben met mij. Als ik twee maanden lang op een boot kan zitten om naar Latijns-Amerika te zeilen, dan kunnen zij wel één dag op een trein zitten.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234