Zaterdag 24/10/2020

Wetenschap

Antwerpen zet ruimtevaarttechnologie in om waterlekken op te sporen

Water-link hoopt met de technologie sneller en efficiënter waterlekken op te sporenBeeld David Legreve

Antwerpen spoort waterlekken op via ruimtevaarttechnologie. Water-link, de waterdistributiemaatschappij in Antwerpen, zet een Mars-satelliet in om lekken te ontdekken. ‘De technologie om water op Mars te vinden, werkt even goed in stedelijk gebied.’

Water opsporen op Mars of in Antwerpen? Eén pot nat. Dat bewijst Water-link. De Antwerpse waterdistributiemaatschappij test sinds mei NASA-technologie uit om waterlekken in de stad op te sporen. “We dachten eigenlijk dat de satelliet enkel in woestijngebied zou werken”, zegt Ben De Smet, teamleader exploitatie leidingnet binnen Water-link. “Maar het werkt even goed in stedelijk gebied. De satelliet die we inzetten kan zowel kleine als grote lekken in de waterdistributie detecteren, tot de huisaansluiting toe.”

Water-link werkt voor de opsporing samen met Utilis, een Israëlisch bedrijf dat satellietbeelden interpreteert. Zij maken gebruik van innovatieve technologieën die hun oorsprong in de ruimtevaart kennen. In 2010 bijvoorbeeld, deed het bedrijf voor NASA onderzoek naar de aanwezigheid van water op Mars. De technologie werd daarna ook ingezet om water op de aarde te zoeken. Daarbij stuurt een satelliet elektromagnetische golven vanuit de ruimte tot drie meter diep de aarde in. Bij de verwerking van de satellietbeelden gebruikt men slimme algoritmes die anomalieën detecteren, wat in de meeste gevallen een aanwijzing is voor een lek.

360 Olympische zwembaden

Ondertussen maakt een Japanse satelliet, die eens om de twee weken boven ons land vliegt, de beelden. Water-link bestelt elk halfjaar foto’s om lekken te detecteren. “We zijn in mei van dit jaar een proefproject gestart in drie zones van ons werkingsgebied, goed voor 351 km distributieleidingen ofwel iets minder dan een vijfde van het volledig distributienetwerk van Water-link. Deze test leverde 45 verdachte punten op, 23 onzichtbare lekken werden gevonden. Een succes.”

“Momenteel is lekdetectie vaak een tijdrovende en dure taak. Met de huidige infrastructuur kunnen we het ganse Water-link-netwerk slechts om de vijf jaar screenen. Met de nieuwe technologie van Utilis om de twee jaar. Dit levert echter niet alleen een efficiëntiewinst op. We schatten dat we op jaarbasis een volume van ongeveer 900.000 m³ drinkwater kunnen besparen. Dat zijn 360 Olympische zwembaden.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234