Zaterdag 23/11/2019

Gezondheid

Antiek Lego kan grote hoeveelheden schadelijke zware metalen bevatten

Spelen met Lego is al tientallen jaren populair bij kinderen. Beeld ANP

Brits onderzoek vond hoge concentraties metalen in antiek plastic speelgoed, zoals Lego van voor 1988. Gelukkig staat de gebruikte test nogal ver af van de spelende peuter.

Het zal veel jonge ouders bekend voorkomen: op enig moment staan de grootouders van hun kinderen op de stoep met tonnen oude Lego. Met een beetje geluk hebben ze ook nog plastic dino's, boerderijdieren, gekleurde kralen en ander gebruikt speelgoed van zolder gehaald.

Probleem is dat zulk tweedehands plastic speelgoed soms grote hoeveelheden schadelijke zware metalen en broom bevat, schrijft Andrew Turner van de Universiteit van Plymouth in een artikel in wetenschappelijk tijdschrift Environmental Science & Technology. Turner onderwierp 197 gebruikte stukken speelgoed aan een specifiek onderzoek, röntgenfluorescentiespectroscopie, op zoek naar arseen, barium, cadmium, lood, chroom, antimoon, selenium en kwik.

Broom

Blootstelling aan zware metalen zou kunnen leiden tot schade aan zenuwstelsel en hersenen en tot aantasting van nieren en lever. De stoffen werden in het verleden vaak gebruikt om plastic kleur te geven. Het gebruik in speelgoed werd in 1988 met een Europese richtlijn aan banden gelegd. Die werd in 2009 aangescherpt.

Turner onderzocht het gebruikte speelgoed ook op sporen van broom, dat wordt gebruikt in vlamvertragers in consumentenelektronica. Volgens de onderzoeker is het aannemelijk dat broom via hergebruikt plastic uit elektronisch afval in het kinderspeelgoed is gekomen. Dat oudere plastic voorwerpen zware metalen kunnen bevatten, is op zichzelf niet nieuw.

Zoutzuuroplossing

Turner onderwierp een deel van het speelgoed ook aan proeven om de zogeheten migratie vast te stellen: de mate waarin schadelijke elementen vrijkomen in de spijsvertering. Het speelgoed, onder meer afkomstig van een kinderdagverblijf, scholen en families in de omgeving van Plymouth, werd daarvoor twee uur geweekt in een zoutzuuroplossing van 37 graden.

Van de 26 op die manier geteste voorwerpen bleken acht de regels voor migratie van gevaarlijke elementen te overschrijden. Verschillende rode en gele Legoblokjes overschreden de norm zelfs met een factor tien.

Risico is klein

Enige relativering van de uitkomsten lijkt desalniettemin op zijn plaats, zegt toxicoloog Aldert Piersma van het Nederlandse onderzoeksinstituut RIVM, als bijzonder hoogleraar verbonden aan de Universiteit Utrecht. "De kans dat een jong kind een keer een Legosteentje inslikt is al klein, maar in het onderzoek vonden ze ook overschrijdingen bij twee meetlinten en plastic dino's. Ik weet zo snel geen scenario waarbij die in de maag terecht kunnen komen."

En mocht het toch gebeuren, dan ziet Piersma niet ogenblikkelijk reden tot grote zorg. "Zo'n norm is bedoeld voor dagelijkse blootstelling en houdt behoorlijk wat slagen om de arm. Eenmalige overschrijding betekent nog geen gezondheidsschade."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234