Vrijdag 18/10/2019

Wetenschap

Analyse van ijskern onthult de waarheid over lood: "We zijn onszelf al 2.000 jaar aan het vergiftigen"

Bij een vulkaanuitbarsting wordt er lood in de atmosfeer vrijgegeven. Daarom werd tot nu toe gedacht dat er een natuurlijke hoeveelheid lood in de lucht aanwezig was. Beeld EPA

Een analyse van een ijskernen uit de Zwitserse Alpen heeft onthuld dat er geen 'natuurlijk' loodniveau in de lucht is. Dat zegt een team van Britse, Duitse en Amerikaanse onderzoekers in een nieuwe studie.

Eenmaal in het lichaam heeft lood schadelijke gevolgen voor de gezondheid. Het gedrag, de hersenen, de voortplantingsorganen en het hart worden erdoor aangetast.

Omdat bij vulkaanuitbarstingen lood in de atmosfeer wordt vrijgegeven, werd gedacht dat er zelfs voor de industriële revolutie een natuurlijke hoeveelheid lood in de lucht aanwezig was.

2.000 jaar geleden

Maar dat niveau is overschat, zeggen onderzoekers nu. De wetenschappers onderzochten het historische niveau van lood in de lucht door de analyse van een ijskern, die ze uit een gletsjer in de Zwitsers-Italiaanse Alpen haalden. Tot dusver hebben ze 43 meter van de 72 meter grote ijskern onderzocht, en dolven ze 2.000 jaar in het verleden.

Op die manier stelden de wetenschappers vast dat er in de Middeleeuwen geen detecteerbaar niveau van loodsporen te vinden was, op een moment dat de Zwarte Dood meer dan een derde van de bevolking op het continent doodde en alle industrie lamlegde.

Zonder mensen

Volgens de onderzoekers schetsen hun gegevens voor het eerst een beeld van hoe onze planeet eruit zou zien zonder mensen. Hun studie suggereert dat atmosferisch lood zelfs voor de industriële revolutie voornamelijk een gevolg was van menselijke activiteit. Bijgevolg, zo besluiten de wetenschappers, is er geen 'veilig' basisniveau van loodvervuiling.

"Het komt er eigenlijk op neer dat we onszelf al zo'n 2.000 jaar aan het vergiftigen zijn", besluit Alex More, klimaatwetenschapper en historicus aan de universiteit van Harvard en een van de auteurs van de studie, die verschenen is in het vakblad GeoHealth.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234