Maandag 21/09/2020

Wetenschap

Amerikanen slaan in op ruimterots, Europa neemt de schade op

Artist impression van een ruimterots op ramkoers met aarde.Beeld ESA/P. Carril

Europa en de Verenigde Staten gaan samen een asteroïde onderzoeken. Een Amerikaanse sonde laat zichzelf over een paar jaar inslaan op de ruimterots, een Europees ruimtevaartuig moet daarna de schade opnemen. De missie moet duidelijk maken of het mogelijk is om de koers van een asteroïde te veranderen. 

De gezamenlijke missie heet AIDA. Die afkorting staat voor Asteroid Impact & Deflection Assessment, dus de beoordeling van de inslag op en afbuiging van een asteroïde. De Europese ruimtevaartorganisatie ESA heeft gisteren het contract getekend voor haar deel van het project. Daarmee is een bedrag van 129 miljoen euro gemoeid.

De Amerikanen beginnen volgend jaar met hun deel van het project. Dan wordt het vaartuig DART gelanceerd. Dat gaat naar de asteroïde Didymos en haar maantje Dimorphos. Die bevinden zich tussen de aarde en Mars, en draaien in een baan rond de zon. Didymos is 780 meter in doorsnee, Dimorphos heeft een diameter van 160 meter.

In september 2022 slaat DART in op de kleinste van de twee rotsen. Het wordt de eerste keer dat de mensheid bewust de omloop van een hemellichaam verandert. Veel zal het niet zijn, hooguit een paar millimeter, benadrukt Don de Wilde, die voor de ESA betrokken is bij de ontwikkeling van het vaartuig. “Dimorphos is zo groot als de piramide van Gizeh en het heeft een snelheid van 22.000 kilometer per uur. Een flink ding. Als je daar iets tegenaan gooit dat kleiner is dan een auto, heeft dat geen gigantische impact. Maar het is voldoende om te zien wat er gebeurt en dan terug te rekenen: als je deze energie gebruikt, krijg je dat effect, wat heb je dan nodig voor een grotere afwijking? Uiteindelijk zie je dan wat nodig is om de aarde te beschermen. Ze moet ook niet te ver uit haar baan schieten, want stel je voor dat ze dan naar de aarde komt.”

In 2024 vertrekt het Europese deel, de satelliet Hera. Die komt in 2026 aan bij de rots. Dat Europa pas na de inslag vertrekt, is bewust. “Bij de inslag slaat materiaal weg. Dat blokkeert het zicht van de camera’s. De Amerikanen hebben een paar jaar geleden een inslag op een komeet gedaan. Daar konden ze vervolgens niet veel van zien. Door de stofwolk waren de camera’s nutteloos.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234