Zaterdag 03/12/2022

Ruimtevaart

Amerikaanse sonde Dawn bereikt vrijdag dwergplaneet Ceres

Een foto van Ceres, genomen door ruimtesonde Dawn vanaf een afstand van meer dan 46.000 kilometer. Beeld REUTERS
Een foto van Ceres, genomen door ruimtesonde Dawn vanaf een afstand van meer dan 46.000 kilometer.Beeld REUTERS

Na een rimpelloze reis van zeven jaar staat de Amerikaanse sonde Dawn aan de drempel van haar eindbestemming: dwergplaneet Ceres. Dat heeft projectmanager Robert Mase van het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA laten weten. Het toestel is in uitstekende staat.

Gelanceerd in september 2007 zet de Dawn koers naar de dwergplaneet Ceres om in de vroege uren van vrijdag (Amerikaanse tijd) in een baan om het hemellichaam te komen. Tegen december moet het ruimtetuig zijn dichtste punt bereiken.

Voor het eerst gezien in 1801, bevindt Ceres zich in de asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter.

De onbemande sonde bezocht eerder al de gigantische asteroïde Vesta en bleef er in 2011 en 2012 veertien maanden rond draaien. De bedoeling van Dawn is foto's te maken van Ceres en data te verzamelen over de omvang en samenstelling van de dwergplaneet.

Ontstaan van ons zonnestelsel

"Door Vesta en Ceres te bestuderen, krijgen we meer inzicht over het ontstaan van ons zonnestelsel, in het bijzonder van de aarde-achtige planeten en, belangrijkst van al, de aarde zelf", zei hoofdonderzoekster Carol Raymond. Speciale belangstelling krijgen twee intrigerende heldere plekken op het oppervlak van Ceres die hun gelijke niet hebben in het zonnestelsel. De zeer reflecterende plekken kunnen ijs of zouten omvatten.

Van start tot finish kost de missie 473 miljoen dollar.

Dawn is de eerste missie waarbij een sonde rond twee hemellichamen draait, en de eerste om een dwergplaneet te bezoeken. Eenmaal de missie voorbij en de brandstof opgebruikt, zal het 747 kilo wegende tuig wellicht nog honderden jaren rond Ceres blijven draaien, zei Mase.

Een impressie van de ruimtesonde, op weg naar de dwergplaneet Ceres. Beeld REUTERS
Een impressie van de ruimtesonde, op weg naar de dwergplaneet Ceres.Beeld REUTERS

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234