Vrijdag 06/12/2019

Amerikaanse kerncentrale niet geheel bestand tegen tornado

Beeld AP

Na de aardbeving en de tsunami in Japan kunnen we ons ook de vraag stellen of kerncentrales bestand zijn tegen tornado's. De zware stormen van vorige week in de VS hadden ook de meest nabijgelegen kerncentrale kunnen treffen. Een woordvoerder gaf toe dat de centrale niet volledig veilig is voor tornado's.

Sinds de kernramp in Japan werden er ook inspecties gedaan in de kerncentrale Wolf Creek in Kansas. De centrale ligt het dichtst bij Joplin, het stadje dat vorige week grotendeels verwoest werd door één van de zwaarste tornado's van de voorbije jaren. Hoewel de reactor genoeg beschermd moet zijn, blijken het noodmateriaal en de opslagruimten niet voldoende beveiligd te zijn.

Toch zou de centrale volgens de Amerikaanse nucleaire waakhond veilig genoeg zijn om nucleaire brandstof koel te houden tijdens een noodprocedure. Daar werd na de aanslagen van 11 september 2001 al onderzoek naar gevoerd. Een woordvoerder liet weten dat de kerncentrale er alles aan zal doen om de tekortkomingen op te lossen.

In maart was Wolf Creek één van drie kerncentrales die door de nucleaire waakhond op een lijst geplaatst werden om in de gaten te worden gehouden. Volgens ingenieur David Lochbaum hebben de problemen te maken met "de reserve van de reserves" binnen een noodplan, maar dat neemt niet weg dat er aandacht aan moet worden besteed.

Tornadogevaar
Sinds de ramp in Japan is het besef gegroeid dat kerncentrales niet noodzakelijk bestand zijn tegen extreem natuurgeweld. Ook in de VS is eerder dit jaar de stroom uitgevallen in kerncentrales in Alabama en Virginia door tornado's.

Het probleem schuilt in iedere centrale in de noodprocedure. De reactor zou in principe veilig moeten zijn. Zo zou Wolf Creek de zwaarste tornado's moeten kunnen overleven, zelfs windsnelheden tot 580 kilometer per uur. Maar de brandweerwagens en andere speciale voertuigen die in geval van nood moeten uitrukken, staan in gebouwen die in principe zullen worden weggeblazen.

Van alle kerncentrales in de VS loopt Wolf Creek statistisch het meeste risico op een tornado. Sinds 1985 zijn er zes tornado's in de buurt gesignaleerd, maar het waren allemaal minder zware stormen die geen doden of gewonden eisten. In die periode zijn er wel 23 tornadowaarschuwingen afgekondigd. (gb)

Beeld UNKNOWN
Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234