Donderdag 17/10/2019

Luchtvaart

Amerikaanse hacker laakt gebrek aan veiligheid: "Ik kon controle over vliegtuigen overnemen"

Een Amerikaanse cyberveiligheidspecialist, Chris Roberts, heeft in een ondervraging door de FBI gezegd dat hij verschillende keren kon inbreken in het interne computersysteem van vliegtuigen. Eén keer kon hij naar eigen zeggen als passagier zelfs de controle overnemen en het vliegtuig van koers laten veranderen. Dat schrijft CNN vanavond.

Roberts kon inbreken in het interne computersysteem van de vluchten waar hij op zat door simpelweg zijn laptop via een ethernetkabel in te pluggen in het entertainmentsysteem. Daarna was het voor hem een koud kunstje ook in het navigatie- en controlesysteem te geraken. Tijdens een van de ongeveer twintig vluchten waarbij hij het systeem kon hacken, kon Roberts zelfs een keer de controle overnemen, zo zegt hij zelf tegen de FBI. Hij gaf daarbij aan een van de motoren de opdracht 'CLB', wat staat voor 'climb' (stijgen). Na het invoeren van het commando maakte het vliegtuig een zijwaartse beweging.

'Ironische' tweet

Roberts is al jarenlang actief als cyberbeveiligingspecialist en kaartte de gebrekkige beveiliging op en van vliegtuigen al verschillende keren aan. Dat hij nu claimt effectief de controle over een vliegtuig te hebben overgenomen, is echter nieuw.

Roberts deed zijn uitlatingen tijdens ondervragingen door de FBI in februari en maart omdat het onderzoeksbureau meer wilde weten over zijn activiteiten. Hij werd echter pas in april opgepakt nadat hij in - naar eigen zeggen 'ironische' - tweets had laten uitschijnen hoe hij zijn vlucht van Denver naar Syracuse, New York, kon hacken. Een ongeruste medewerker van het United Airlines' Cyber Security Intelligence Department las de tweet en verwittigde de FBI, die Roberts op de luchthaven in Syracuse opwachtte. Deze week kon de Canadese zender APTN de hand leggen op een aanvraag voor een huiszoeking, waarin de bewuste passage over de hackings ook is opgenomen.

Roberts zelf reageerde vandaag tegenover het magazine Wired. Hij wilde niet bevestigen of hij effectief een vlucht heeft gehackt en zei dat zijn beweringen in het document uit zijn context zijn getrokken. "Vijf jaar onderzoek is in het document fout samengevat in één paragraaf", zo tweette hij ook.

Vliegtuigproducent Boeing heeft eerder al verklaard dat het onmogelijk is de controlesystemen van zijn vliegtuigen te hacken, aangezien die volledig losstaan van het entertainmentsysteem. "Er kan geen enkele verandering aan het vluchtplan plaatsvinden zonder controle en goedkeuring van de piloot", aldus Boeing in een mededeling. Ook Airbus heeft eerder al verklaard dat er voldoende beveiligingssytemen bestaan om hacking te voorkomen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234