Zondag 13/06/2021

NieuwsRuimtevaart

Amerikaanse asteroïdeverkenner op weg naar huis

Illustratie van de OSIRIS-REx. Beeld REUTERS
Illustratie van de OSIRIS-REx.Beeld REUTERS

De Amerikaanse asteroïdeverkenner OSIRIS-REx is op weg naar huis, zo heeft het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA meegedeeld. De sonde heeft gisteren de baan van haar doelwit, de planetoïde Bennu, verlaten. De landing op Aarde is gepland voor september 2023. Dat gebeurt via valschermen in de staat Utah.

Via een ingewikkeld manoeuvre dat verscheidene uren heeft geduurd, liet NASA de in september 2016 van op Cape Canaveral gelanceerde sonde bijna twee jaar na aankomst landen op Bennu om daar materiaal te verzamelen. Het ruimtetuig is nu met die stalen op weg naar onze planeet, waarbij het de eerste keer is dat de Amerikanen stalen van een asteroïde naar de Aarde brengen. Japan is hen daarin voorgegaan.

Hoeveel gram materiaal de zes meter lange en 2,1 ton wegende OSIRIS-REx aan boord heeft weten de onderzoekers van de NASA niet precies. Wel gaan ze er van uit dat het laagst vereiste gewicht, 60 gram, bereikt is.

Bennu geldt als een planetoïde die in zowat 150 jaar dicht bij de Aarde kan komen. Hoewel het inslagrisico gering is, wil NASA het hemellichaam nauwkeurig onderzoeken. Bovendien hopen wetenschappers dankzij de ongeveer 1 miljard dollar (820 miljoen euro) kostende missie meer te leren over het ontstaan van ons zonnestelsel 4,5 miljard jaar geleden.

De planetoïde Bennu gezien vanuit de OSIRIS-REx. Beeld AP
De planetoïde Bennu gezien vanuit de OSIRIS-REx.Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234