Zaterdag 04/04/2020

PRIMEUR IN VS

Amerikaans leger plant penistransplantaties: "Het is het eerste waar gewonde soldaten bezorgd om zijn"

Beeld THINKSTOCK

Jonge soldaten die vreselijk gewond raken aan hun edele delen komen straks in aanmerking voor een medische primeur in de VS: een penistransplantatie. Het is de bedoeling dat alle functies van het orgaan - afkomstig van een overleden donor - behouden blijven. De chirurgen komen van de Johns Hopkins University in Baltimore.

De eerste transplantatie is voorzien voor binnen enkele maanden tot een jaar. Een belangrijk moment, want het blijkt vaak de eerste vraag te zijn die soldaten na een chirurgische ingreep stellen: werkt alles nog onderaan. Dat is ook de betrachting van de chirurgen die de penistransplantaties zullen uitvoeren. De nieuwe penis moet gevoel hebben, kunnen urineren en tot seks in staat zijn. Dat is pas een paar maanden na de operatie mogelijk.

Tussen 2001 en 2013 werden 1.367 Amerikaanse militairen in Irak en Afghanistan verwond aan hun genitaliën door zelfgemaakte bommen van de vijand. De slachtoffers waren bijna allemaal jonger dan 35. Sommigen van hen verloren geheel of gedeeltelijk hun penis of testikels. Zo'n geval verschilt van het dramatische verlies van andere ledematen, omdat de wonde niet zichtbaar is. Slachtoffers bestempelen het als nog erger en voelen zich beschaamd, gestigmatiseerd en gegeneerd. We horen er dan ook niet veel over.

Slechts twee penistransplantaties beschreven
Tot nog toe zijn er maar twee pogingen van penistransplantaties bekend. Een mislukte operatie in China in 2006 en een geslaagde in Zuid-Afrika vorig jaar. De ingreep zit dus nog in een experimentele fase. De wereldvermaarde Johns Hopkins University heeft chirurgen voorlopig toelating gegeven voor 60 transplantaties. Afhankelijk van de resultaten zal de ingreep al dan niet een standaard behandeling worden. De risico's zijn dezelfde als bij andere transplantaties: bloedingen, infecties en het feit dat de medicatie tegen afwijzing van het donororgaan de kans op kanker bij de patiënt zou kunnen verhogen.

Dr. W.P. Andrew Lee van Johns Hopkins waarschuwt soldaten dat ze realistisch moeten blijven en niet altijd moeten "verwachten alles terug te krijgen". Maar het vaderschap blijft zeker mogelijk. Alleen de penis wordt getransplanteerd, niet de testikels, waar het sperma aangemaakt wordt. Als de patiënt dus papa wordt, dan is het kind wel degelijk genetisch het zijne, en niet dat van de donor. Dat is overigens het geval van de Zuid-Afrikaanse ontvanger die onlangs vader werd. Gewonden die ook hun testikels verloren, kunnen zelfs na een penistransplantatie helaas geen biologische kinderen meer krijgen.

Liever beide benen kwijt dan penis
Dat soldaten met zware letsels in de onderbuik sterk vragende partij zijn, weten dokters die hen behandelen maar al te goed. Hoe erg hun andere verwondingen ook zijn, het eerste wat ze willen weten, is of hun genitaliën nog intact zijn. "Onze jonge patiënten verliezen liever hun beide benen en een arm dan dat ze gewond zijn aan de genitaliën", getuigt Scott E. Skiles, die met zulke patiënten werkt.

Soldaat Aaron Causey bevestigt dat. Hij verloor in 2011 zijn beide benen, een testikel en een stuk van de tweede in Afghanistan. Maar dat laatste vond hij het ergste. "Dit is meer dan een fysieke wonde", zegt hij.

Tegenstanders
Er komt ook tegenstand tegen penistransplantaties. Sommige artsen vinden het niet van primordiaal belang omdat de wonden niet levensbedreigend zijn. Het antwoord van Dr. Rihard J. Redett van Johns Hopkins: "Je penis en delen van je scrotum moeten missen, is afschuwelijk. Dat deel van je lichaam is zo sterk verbonden met je zelfbeeld en je identiteit als man. Die kerels hebben alles gegeven wat ze hadden."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234