Donderdag 02/12/2021

Al meer dan 8.000 bosbranden in Portugal na extreem droge winter

null Beeld EPA
Beeld EPA

Portugal heeft zijn droogste winter sinds 1930 achter de rug. Er deden zich bovendien ook al meer dan achtduizend bosbranden voor. De gevolgen laten zich voelen in de landbouw.

Volgens de laatste gegevens van het Instituut voor Meteorologie treft de extreme droogte nu al meer dan de helft van Portugal en heerst in de rest van het land ernstige droogte. De eerste helft van maart viel 5,7 millimeter regen. In februari viel nauwelijks 2,2 millimeter. Normaal moet in deze tijd van het jaar 100 millimeter neerslag vallen. Bovendien zijn de weersvoorspellingen niet goed. De komende dagen zal nog steeds te weinig neerslag vallen.

Verwoestende gevolgen
De gevolgen zijn verwoestend. Volgens de Civiele Bescherming deden zich de eerste drie maanden van dit jaar al meer dan achtduizend bosbranden voor, het slechtste cijfer van de laatste zes jaar. Ruim 15.000 hectare ging in vlammen op. Alleen al afgelopen woensdag werden 333 bosbranden geregistreerd. In dertien regio's blijft het risico op bosbranden zeer hoog. Inwoners van vier dorpen in de streek van Penela, 170 kilometer ten noorden van Lissabon, werden geëvacueerd.

De economische schade is enorm, zeker voor een land dat al zware financiële problemen kent. De prijzen voor landbouwproducten gaan omhoog en de kwaliteit daalt, zegt Bruno Amorim van AM-Frutas, een van de grote distributiebedrijven in Lissabon. Kastanjes, tomaten en sinaasappelen "beginnen te rotten voor ze rijp zijn of drogen uit bij gebrek aan water." Van veel groenten vergelen de bladeren. "Die zijn niet verkoopbaar en worden meteen weggegooid", zegt Amorim. Hij is pessimistisch over de lente- en zomeroogsten.

Wolven en trekvogels
Door de voedselschaarste, de verminderde voortplanting en het hoge sterftecijfer wordt 2012 een zeer moeilijk jaar voor heel wat diersoorten, zeggen biologen en milieuactivisten. Vooral vlindersoorten worden zwaar getroffen, zegt Patricia Garcia Pereira, onderzoeker van het Nationaal Museum voor Natuurgeschiedenis. Vlinders "zijn uitstekende indicatoren voor de gezondheid van de ecosystemen."

Ook voor trekvogels die in Portugal hebben overwinterd en nu naar het noorden van Europa terugkeren om zich voort te planten, dienen zich grote problemen aan. Veel vogels hadden al vertrokken moeten zijn maar door de voedselschaarste stellen ze de lange reis uit, zegt Domingos Leitão van de Portugese Maatschappij voor de Studie van Vogels. Bovendien kende het noorden van Europa een extreem koude winter. "Voor de vogels kon er geen slechtere situatie zijn."

Door de bosbranden komt vooral de Iberische wolf in de problemen. Die is bijna uitgestorven maar komt nog voor in het noorden van Portugal. In het natuurpark van Peneda-Gerês wonen er nog ongeveer driehonderd.

null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld EPA
Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234