Woensdag 27/10/2021

Wetenschap

Aantal kinderkankers stijgt wereldwijd met 13 procent

Kinderkankers zijn wereldwijd aan een opmars bezig. Dat blijkt uit nieuwe gegevens van de World Health Organization. Het aantal zou over de jaren heen met dertien procent gestegen zijn.

Kanker bij kinderen is relatief zeldzaam. In tegenstelling tot bij volwassenen, wordt de ziekte bij kinderen getriggerd door een defect in de genenpoel en is de oorzaak vaak niet te vinden in de levensstijl of omgeving van het kind. Onder de kankers lijkt leukemie, bloedkanker, de meest voorkomende variant te zijn die kinderen treft.

Een mogelijke verklaring voor de toename ziet het International Agency for Research on Cancer (IARC), dat uitvoerig onderzoek doet naar de ziekte, in het feit dat de ziekte nu sneller gedetecteerd wordt. Tussen 2001 en 2010 werd jaarlijks kanker vastgesteld bij 140 kinderen per miljoen. Dat is een toename van 13 procent in vergelijking met de jaren 80.

"Kanker blijft één van de belangrijkste doodsoorzaken bij kinderen en adolescenten, hoewel de ziekte relatief weinig voorkomt onder de twintig jaar", zegt Christopher Wild, directeur van het IARC. Wild hoopt dan ook dat deze nieuwe informatie zal bijdragen aan het beter begrijpen en bestrijden van de ziekte in de vroege levensfase.

Veel verschillen tussen landen

De studie van het IARC verzamelde wereldwijd informatie over kankerregistraties. Maar terwijl de gegevens alle gevallen in Europa en Noord-Amerika omvatten, tast men voor Afrika en Azië nog vaak in het duister. Cijfermateriaal wordt er niet routineus verzameld.

In arme landen krijgen kinderen vaak niet tijdig de diagnose en wordt de oorzaak van hun overlijden vaak niet nader onderzocht. Rijkere landen daarentegen hebben een meer kennis van de ziekte bij kinderen en kunnen bijgevolg sneller en zorgvuldiger ingrijpen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234