Donderdag 08/12/2022

Aantal botsingen met ruimteafval zal toenemen

Het zwerfafval rond de Aarde. In de toekomst zal het nog drukker worden. Beeld ESA
Het zwerfafval rond de Aarde. In de toekomst zal het nog drukker worden.Beeld ESA

De objecten die rond de aarde suizen, zullen in de komende 200 jaar steeds vaker botsen met elkaar. Dat bericht de website van de Britse tv-zender BBC, naar aanleiding van een conferentie over ruimteafval.

Marc Seijlhouwer

Het gaat hier om de satellieten die tussen de 700 en 2.000 kilometer van ons afstaan. In dat gedeelte van de ruimte draaien ongeveer 20.000 objecten in een baan rond de aarde. Het grootste gedeelte (94 procent) wordt niet meer gebruikt en geldt als ruimteafval.

Dat er tot nu toe weinig botsingen zijn geweest, is eigenlijk al bijzonder. Maar naarmate satellieten ouder worden en stukken verliezen, stijgt de kans op botsingen. Door heel veel simulaties te doen van de ontwikkeling van ruimteafval, berekenden de onderzoekers dat het aantal botsingen met 19 tot 35 procent zal toenemen.

Kleine botsing, grote gevolgen
Dat betekent dat het aantal botsingen in de komende twee eeuwen tussen de twintig en veertig zal komen te liggen. Dat lijkt weinig, maar een satelliet kost vele miljoenen en een botsing met een klein voorwerp kan een satelliet al buiten werking stellen.

Het gaat overigens om een optimistische schatting. De wetenschappers gingen er immers van uit dat landen zich aan de regel houden dat een satelliet na 25 jaar uit de ruimte moet worden verwijderd. Dat gebeurt op dit moment lang niet altijd.

'Harpoen met motor'
Om botsingen toch te voorkomen, wordt er wereldwijd aan oplossingen gewerkt. Een Brits team heeft bijvoorbeeld een harpoen met een motor ontwikkeld. Deze kan in ruimteafval worden geschoten, waarna de harpoen het afval richting de aarde stuurt.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234