Zondag 31/05/2020

Drankje van de toekomst?

45 minuten dronken, meteen nuchter en geen kater: Britse wetenschapper stelt 'alcosynth' voor

Het feestelijke glaasje cava zal over twintig jaar vervangen zijn door 'alcosynth.' Als het van David Nutt afhangt, tenminste.Beeld Rossel

Drinken we over twintig jaar nog altijd alcohol? Nee, zegt de Britse psychiater en neurofarmacoloog David Nutt. Hij werkt al enkele jaren aan zijn 'alcosynth', een drankje dat je de geneugten van een goed glas schenkt, zonder vervelende kater en zelfs leverschade. Of is dat toch te mooi om waar te zijn?

Zondag vieren we kerstavond. De kans is groot dat u dat doet met een glaasje cava. Of champagne, als het iets mag kosten. Voor velen is de knallende kurk het startschot van een tweetal weken vol spijs en (alcoholische) drank, tot onze goede voornemens weer van toepassing zijn. Wat minder drinken staat vaak hoog op dat lijstje. Wie zich daarin herkent, kan zich optrekken aan David Nutt, psychiater en neurofarmacoloog aan het Londense Imperial College. De man claimt een oplossing te hebben: alcosynth. 

Dat goedje bestaat uit twee stoffen. De eerste is een afgeleide van het verdovende benzodiazepine en wekt een (lichte) alcoholroes op. De tweede is een soort amfetamine, die mensen ervan weerhoudt te veel te willen drinken. Die chemische cocktail zou je een ontspannen, blij en zelfverzekerd gevoel moeten geven. Drie kwartier later is dat effect weer uitgewerkt. Een andere kant heeft deze medaille niet, claimt Nutt. Het drankje zou je geen kater bezorgen en wekt geen agressie op. Je geraakt er niet van gedesoriënteerd, en ook van lichamelijke schade is geen sprake. 

David Nutt wil het product al in 2020 of 2021 op de markt brengen. In een interview met de International Business Times toont Nutt zich zeker van zijn stuk. "Over tien of twintig jaar wordt in de westerse wereld enkel bij zeldzame gebeurtenissen nog alcohol gedronken. Zoals de elektronische sigaret ook de gewone tabak zal vervangen." 

Wondermiddel?

Grootse plannen, maar is alcosynth wel het wondermiddel dat Nutt ervan maakt? Schenkt een glas de drinker enkele de leuke kanten van een glas alcohol? "Een aantal van zijn claims kunnen kloppen. Bijvoorbeeld dat je een los en licht gevoel krijgt en dat je er geen kater aan overhoudt", zegt toxicoloog Jan Tytgat (KU Leuven). 

"Maar er is nog veel op aan te merken. Eerst en vooral is de naam alcosynth misleidend. Dit is geen synthetische variant van alcohol, dit is een afgeleide van benzodiazepine – slaapmiddelen als valium en rohypnol zijn daar ook afgeleiden van. Het kan dus ook gevaarlijk zijn. Alcosynth zal de lever misschien niet beschadigen zoals alcohol dat doet, maar we kunnen beschadiging niet uitsluiten. Over de gevolgen op lange termijn weten we helemaal niets", waarschuwt Tytgat.

Er zijn dus nog vraagtekens te plaatsen, ook bij de persoon David Nutt. Enerzijds is hij een gerespecteerd wetenschapper: de psychiater-neurofarmacoloog is voorzitter van de European Brain Council en won in 2013 de John Maddox-wetenschapsprijs. Anderzijds lijkt hij, met de ontwikkeling van alcosynth, ook een commercieel doel voor ogen te hebben. Bovendien is de man niet vies van controverse. In 2007 concludeerde hij in een studie dat alcohol de maatschappij veel meer schade toebrengt dan heroïne, lsd of xtc. Door die uitspraken werd hij ontheven uit zijn functie als drugsbeleidsadviseur voor de Britse regering. 

Oude Grieken

De kans bestaat ook dat de liefhebber van het betere glas zich geschoffeerd zal voelen. Want wie zegt dat 'een licht, vrolijk gevoel' het enige voordeel is dat alcohol ons schenkt? Denk maar aan een puntgaaf glas Château Petrus, een rokerige single malt whisky of – als we het dichter bij huis zoeken – de befaamde Westvleteren 12, trappist der trappisten. Als we een glas drinken, doen we dat niet enkel voor de roes.

De kans dat die tradities plots worden ingeruild voor alcosynth lijken dus bijzonder klein. Dat denkt ook Tytgat. "Kijk naar de geschiedenis van de mens. Al sinds de Oude Grieken, meer dan tweeduizend jaar geleden, speelt alcohol een enorme rol in onze maatschappij. Dat zal niet opeens veranderen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234