Zondag 24/10/2021

Tennis

Zwijgzame Goffin vertrouwt op extraverte vriend-coach

David Goffin serveert op het toernooi van Paris-Bercy, begin november. Beeld AFP
David Goffin serveert op het toernooi van Paris-Bercy, begin november.Beeld AFP

Er waait een frisse wind rond David Goffin, zelfs aan de Azurenkust. Die wordt aangebracht door zijn goede vriend en nieuwe coach Germain Gigounon. ‘Wij hebben geen geheimen voor elkaar.’

Het hing al even in de lucht en sinds woensdag is het officieel: Germain Gigounon (31), ex-coach van Yanina Wickmayer en Ysaline Bonaventure, is de nieuwe begeleider van David Goffin (29). De man uit Binche noemt het een geweldige uitdaging.

“Zoveel jaren ben ik nog geen coach, hé. Het feit dat ik weinig ervaring heb en dat we vrienden zijn zal in het begin wel het meest naar voren worden geschoven”, zegt Gigounon. “Daar zijn we ons allebei bewust van. Goffin wilde iemand die hem en zijn parcours goed kent. Ik heb hem zien tennissen en heb zelfs met hem getraind. Dus ik heb ook gezien wat er bij zijn vorige drie coaches marcheerde en wat er op het eind telkens minder goed ging. We zijn verschillende karakters: hij is iets zwijgzamer, ik ben wat extraverter, maar dat werkte in onze vriendschap. Dat kan hem ook op de baan helpen om zijn plezier en motivatie terug te krijgen.”

Goffin moet zijn kwaliteiten terugvinden, meent Gigounon. “Die was hij op het einde een beetje kwijt. Ik heb ook geen schrik om hem de waarheid te zeggen. Dat heb ik altijd gedaan.”

Terug naar de basis

De twee kennen elkaar al lang, vertelt ook Goffin. “Op mijn twaalfde deelden we een kamer in het tenniscentrum van Bergen. Daar hebben we samen alle jaargangen doorlopen. Daarna zijn we samen aan onze profcarrière begonnen. We stonden altijd dicht bij elkaar.”

De bedoeling is om met Gigounon terug naar de basis te gaan, stelt Goffin, om zijn kwaliteiten opnieuw te accentueren. “Hij weet wat ik goed en minder goed doe. Ik wil het plezier terugvinden van in mijn topdagen. Naast het feit dat we vrienden zijn, heeft hij ook een plan van aanpak. Werken zal op de eerste plaats komen.”

Kan een vriend hem wel op zijn plaats zetten? “We zijn ons bewust van dat facet", zegt Goffin. “Ik wil dat we elkaar de waarheid kunnen zeggen. Van daaruit vertrekken we. Dit kan net onze sterkte zijn: dat we geen geheimen hebben voor elkaar.”

David Goffin en zijn nieuwe coach Germain Gigounon. Beeld Instagram
David Goffin en zijn nieuwe coach Germain Gigounon.Beeld Instagram

Gigounon heeft slechts twee jaar als coach in de bagage. Goffin ziet het niet per se als een nadeel. “Eerst en vooral gaat die frisse wind me heel veel goed doen. Hij heeft ook een visie. Hij is enorm gepassioneerd. Zelfs al is hij jong, toch zie je flink wat maturiteit op dat gebied. Je merkt dat die twee jaren op het circuit hem veel geleerd hebben. Gigounon heeft alle kwaliteiten om een topcoach te worden.”

Gigounon gaat in het begin waarschijnlijk ook zelf heel wat leren. Dit niveau heeft hij nog niet van dichtbij meegemaakt. Goffin: “Het is voor hem een mooi project, ja. Elke trainer droomt er toch van om een voormalige toptienspeler te coachen, met als doel om die speler weer in die top tien te krijgen. Maar daar moet je wel iets voor in mekaar knutselen en ik geloof dat hij daar klaar voor is. Bovendien is hij al een paar keer komen kijken toen ik in de tweede week van een grandslamtoernooi zat, dus hij heeft het wel al van dichtbij meegemaakt.”

Of Gigounon al nieuwe accenten heeft gelegd in zijn tennis? “Hij heeft me nog niet gevraagd mijn backhand met één hand te slaan", lacht Goffin. “Momenteel werken we vooral aan het conditionele, maar hij heeft al enkele dingen aangestipt: mijn backhand moet weer solider, ik moet de bal sneller nemen en mijn forehand moet steviger. Er is bovendien werk aan mijn opslag en volley.”

Over ambities spreekt Goffin niet, mede door de onzekerheid rond het nieuwe seizoen. “Maar ik ben bijna dertig. Er is een deel van mijn carrière dat erop zit en ik heb nu andere dingen nodig dan op mijn twintigste. Dingen die Gigounon mij kan aanreiken: spelplezier, vechtlust, de basis die me goed deed spelen in mijn topperiode. Ik ben heel blij met mijn keuze en ben er zeker van dat dit gaat functioneren.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234