Donderdag 04/03/2021

PortretMauricio Pochettino

Zweten, meten en rekenen op kracht van het brein: de methode-Pochettino moet PSG eindelijk Champions League bezorgen

PSG-coach Mauricio Pochettino. Beeld EPA
PSG-coach Mauricio Pochettino.Beeld EPA

Goed mogelijk dat Neymar straks met een pijl op zijn keel tegen een muur aanloopt. Of dat Kylian Mbappé op blote voeten over hete kolen tippelt. De methode-Mauricio Pochettino zal de vedetten van PSG doen opschrikken. Het wordt zweten, veel meten en leunen op de kracht van het brein.

Een aantal spelers keek vol ongeloof op. Anderen vloekten eens stevig. In de aanloop naar de Champions League-finale tegen Liverpool in 2019 speelde Mauricio Pochettino met de mentale limieten van zijn spelers. De trainer had een oude vriend uitgenodigd op het oefencomplex van Tottenham: motivatiecoach Xesco Espar. Na verschillende praatsessies daagde die de groep uit om met een pijl van een handboog op de keel tegen een muur te wandelen.

Espar deed het voor, Pochettino ging als tweede. Hij voelde de scherpe punt van de pijl prikken in de groef onder zijn adamsappel, maar wandelde onbevreesd richting muur. De houten staart van de pijl boog. En brak uiteindelijk. Opgelucht haalde Pochettino adem. Hij voelde de energie. En moedigde zijn spelers aan zijn voorbeeld te volgen. Niet één paste er: Harry Kane, Jan Vertonghen, Toby Alderweireld... Later die avond zou hij zijn spelers nog eens blootvoets over hete kolen sturen, zoals hij eerder in zijn loopbaan ook bij Southampton had gedaan. Winst in de finale leverden de beproevingen niet op, maar Pochettino had het gevoel dat hij de grenzen van zijn groep had verlegd. Hij gelooft in de eerste plaats in de kracht van het brein, boven fysiek, techniek en tactiek.

Voor de spiegel

Het is dat wat Neymar en co. de komende maanden zullen ondervinden. Met energie, ijver en een positieve attitude als zijn voornaamste waarden. Van tijd tot tijd herinnerde hij zijn spelers bij Tottenham aan zijn stage bij de vrouwenploeg van Espanyol, in Barcelona. De passie, overgave, de samenhang en competitiedrang die de meiden toonden, ondanks erbarmelijke trainingsomstandigheden.

“De camera’s hier op het complex hebben alles opgenomen”, zou Pochettino dan zeggen. “Op een dag toon ik jullie de blikken op jullie aangezicht als jullie het trainingsveld op stappen. En daarna toon ik jullie kopjes als jullie terugkeren naar de kleedkamer. Waarom is er zo’n groot verschil? Waarom genieten jullie niet van een training? Zien jullie het als een verplichting? Of gewoon een makkelijke manier om veel geld te verdienen? Als het antwoord op mijn laatste vraag ‘ja’ is, dan word je nooit de beste. Onmogelijk.”

Bij PSG zal de nieuwe trainer zijn vedetten op een gelijkaardige manier voor de spiegel zetten. In de omgeving van de Argentijn valt te horen dat hij voorbereid is op de clash met spelers van een ander kaliber. Bij Espanyol, Southampton en Tottenham werkte hij met jonge, hongerige voetballers die openstonden voor zijn veeleisende methodes. Daar kreeg hij de tijd om zijn teams te bouwen. Het collectief eerst.

Silent treatment

Bij PSG zal Pochettino moeten schipperen. Meteen resultaten, meteen prijzen. Diego Maradona was ooit een jaar zijn ploeg- en kamergenoot bij Newell’s Old Boys, maar als trainer heeft hij weinig ervaring met de willen en grillen van vedetten. Hij heeft nog geen speler als Neymar moeten masseren, die met permissie van de voorzitter beslist wanneer hij speelt en wanneer hij de beentjes omhoog legt. Bij Tottenham had hij weinig eigenwijze karakters als Kylian Mbappé, die soms doof blijft voor de trainer. Pochettino’s voorganger, Thomas Tüchel, voelde zich naar eigen zeggen een politicus. Hij vond dat zijn gezag in de kleedkamer leed onder de privileges voor zijn sterren.

Pochettino is als trainer even meedogenloos zoals toen hij nog verdediger was. Lief en grappig als je in zijn kamp zit. Als een beste vriend, zoals Harry Kane mocht ondervinden – de spits en zijn trainer wisselden meerdere keren per dag whatsappberichten uit. Maar als iets hem niet aanstaat, haalt hij het mes boven. Dan is hij rechtuit en brutaal. Naar het voorbeeld van Sir Alex Ferguson, een van zijn inspirators. Tegen niet-loyale spelers zegt hij vlakaf dat ze niet in de plannen meer passen. Als het moet, geeft hij hen ook de silent treatment. “Verliefd worden op je spelers is een gevaarlijk spel”, zei Pochettino. “Voor je 't weet is de liefde over. Ik geef respect aan zij die het verdienen, maar handel vaak op gevoel. Een speler krijgt kansen, maar die zijn niet eindig.”

Haat overdaad

In boetes en geschreven regels gelooft hij niet. Wel in natuurlijke selectie. Bij Tottenham moesten alle spelers voor 9u45 bij de sports scientist passeren. Daar werd de hartslag gecontroleerd. Hoorden ze te vertellen hoe ze zich voelden. Of ze goed hadden geslapen. Wat ze hadden gegeten en hoe het was klaargemaakt. Alles werd gedubbelcheckt. Meerdere keren per week prikten de dokters bloed om tekorten op te sporen. Scande de voedingsspecialist hun huid om in het pigment vast te stellen hoeveel groenten ze daadwerkelijk aten.

Spelers die een beetje te dik stonden, kregen meteen Jesus Perez, de assistent van Pochettino, op hun dak. Hij is de sneaky spion. De man die een speler laat voelen wat hij allemaal over hem weet: “Je hebt een mooi nieuw horloge, zie ik.” Hij is de bewaker van de hoge fysieke standaarden die vereist zijn voor het energieke voetbal waar zijn baas voor staat. Zie de drie trainingen per dag in de voorbereiding en zijn uitputtende GACON-looptesten. Zie de weinige vrije dagen die hij inlast. Drilmeesters.

Bij het flamboyante PSG gaat Pochettino nu zonder vrees het gevecht aan met de overdaad die hij zo haat.

Pochettino: “Wanneer de trog vol is, komen varkens vanuit alle hoeken om zich vol te proppen. Ooit was de trainer de dominante stem. Tegenwoordig luisteren de spelers naar Jan en alleman. In het bijzonder zij die hen de hemel beloven. De grote paradox is dat de vele aspecten die spelplezier bij een jonge speler beknotten, de reden zijn waarom we hier nu staan: we zouden niet zo veel verdienen als het voetbal niet zoveel geld genereerde. De Argentijnse schrijver José Narosky zegt dat wie geluk inruilt voor geld die centen niet kan inwisselen voor geluk.”

Het wordt een interessante combinatie. Met een pijl op de keel wandelt Pochettino opnieuw richting muur...

PSG kan hem maken, kan hem kraken.

Het risico neemt hij.

Hij vertrouwt zijn brein.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234