Maandag 21/06/2021

InterviewRonald Gaastra

Zwemcoach Ronald Gaastra: ‘Zonder Pieter Timmers hebben we geen bliksemafleider meer’

Ronald Gaastra in het Wezenberg-zwembad. Beeld Photo News
Ronald Gaastra in het Wezenberg-zwembad.Beeld Photo News

Het EK zwemmen in Boedapest luidt voor België andere tijden in: geen Pieter Timmers meer, maar wie weet manifesteert de jonge Roos Vanotterdijk zich al. Hoofdcoach Ronald Gaastra maakt de balans op bij de laatste keuring voor de Spelen.

U had Pieter Timmers wellicht nog graag in Tokio zien zwemmen.

Ronald Gaastra: “Natuurlijk. In de eerste plaats individueel, en als dat niet haalbaar was had ik hem graag in de aflossing gezien. Dat heb ik hem ook voorgesteld: ‘Train één keer per dag in water, doe twee à drie keer per week krachttraining, dan is het misschien combineerbaar met je gezin.’ Maar dat zag hij niet zitten. Het was alles of niets.”

Zonder Timmers scheelt het op het EK wel in aandacht.

“Ik kijk niet naar media-aandacht. Maar met een topper heb je wel een bliksemafleider. De prestaties van de andere zwemmers in Rio weet geen kat meer. Dat is niet altijd eerlijk. Ook als coach ben je maar zo goed of zo slecht als je beste atleet, zeggen ze.”

Frustreert het als coach dat u nu dan niet zo een topper hebt?

“Neen, ik heb er twee gehad. Dat is in België al exceptioneel. Hoeveel coaches kunnen zeggen dat ze met twee verschillende atleten en twintig jaar ertussen twee olympische medailles wonnen? Natuurlijk is werken met een medaillewinnaar leuker. Maar het blijft België. Ik deed mijn eerste Spelen in Barcelona 1992 en doe wellicht mijn laatste in Parijs 2024. Op twee van de zeven Spelen haalde ik medailles, op de vijf andere niet. Nog één medaille in Parijs 2024 zou een mooi afscheidscadeau zijn, ja. Dan heb ik goud, zilver en brons. Maar het is geen must om te scoren, ik kan genieten als mensen straks in Tokio een persoonlijk record zwemmen. Halve finale is top, finale nog leuker, maar een pr blijft een pr.”

De nu zestienjarige Roos Vanotterdijk kondigt zich wel aan als een topper.

“Ja, ze is zowat de meest getalenteerde zwemster met wie ik al werkte. Dat zeg ik op basis van wat ze op heel jonge leeftijd al presteerde en haar motorisch vermogen. Technisch pikt ze heel snel aanwijzingen op. We zullen nu zien in Boedapest of ze onder druk meer kan. Het lijkt me een meisje dat er zal staan als het moet. Maar tegelijk is ze pas zestien jaar, dan heb je nog pieken en dalen. We werken richting Parijs 2024. Voorspellingen doen op lange termijn bij een zestienjarige is moeilijk. Om het plat te zeggen: misschien heeft ze volgend jaar een lief en vindt ze andere dingen belangrijker, of doet ze een coronabesmetting op die haar longcapaciteit een stukje aantast.”

"Roos Vanotterdijk is zowat de meest getalenteerde zwemster met wie ik al werkte", zegt Gaastra.Beeld Photo News

Fanny Lecluyse ontbreekt op het EK door een knieblessure. Komt dat goed voor de Spelen?

“Ik had haar graag op het EK nog op de 4x100 meter wissel gezien. Eigenlijk is dat onze beste aflossing. Voor de drie andere meisjes was dat een kans om de Spelen te halen. Fanny zei het toch niet te doen. Ze wil geen enkel risico nemen. Ik heb daar alle respect voor, maar vind het ook erg spijtig. Josephine Dumont in haar plek is een pak minder.”

Kan Louis Croenen een medaille op het EK halen?

“Ja, dat denk ik wel. Louis zal niet 100 procent voorbereid zijn, want je kunt niet pieken op twee maanden voor de Spelen en erna nog eens. Ik heb bewust enkele trainingsprikkels weggelaten om reserve te houden richting de Spelen. In Tokio moet hij toch onder de 1:55 van zijn pr gaan. Het zou me verbazen als dat al op het EK lukt, maar ik hoop dat hij in de buurt komt. Dan kunnen we de volgende stap maken. Hij zwemt nu overal 1:56 of 1:57, het lijkt allemaal goed te zitten. Louis is echt volwassen geworden en panikeert niet meer.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234