Maandag 19/04/2021

NieuwsGolf

Zwaargewicht DeChambeau slaat golfbal meer dan 300 meter ver

Bryson DeChambeau oefent op de Augusta National Golf Club, Georgia. Beeld AFP
Bryson DeChambeau oefent op de Augusta National Golf Club, Georgia.Beeld AFP

Bij de start van de Masters kijkt de golfwereld vooral naar Bryson DeChambeau. De Amerikaan slaat de ballen verder dan zijn rivalen. Die trainen zich suf om aan te kunnen haken bij de nieuwe trend.

De beelden gingen meteen de wereld rond. Met een slag van 338 meter sloeg golfer Bryson DeChambeau een maand geleden tijdens de Arnold Palmer Invitational de bal over een enorme waterhindernis vlak bij de green. De 27-jarige Amerikaan met de bijnaam The Scientist zou het toernooi ook winnen.

DeChambeau lijkt een revolutie in het golf te veroorzaken met zijn power en clubsnelheid, opgebouwd via gewichtsverplaatsing door zijn heupdraai en de kracht van zijn de armen. Dit aspect wordt steeds belangrijker.

Vandaag beginnen de Masters op de Augusta National Golf Club, het jaarlijkse gevecht om het groene jasje. DeChambeau is een van de absolute favorieten, hoewel hij in de voorgaande edities nooit de top tien haalde. Vorig jaar won hij wel de US Open, zijn eerste major. En sindsdien is hij het gesprek van de dag in het golfwereldje, samen met Tiger Woods, de brokkenpiloot die nog herstelt van zijn verwondingen na een autocrash bij Los Angeles.

Iedereen is vooral gefixeerd op het gewicht van De Chambeau. De Amerikaan werd vorig jaar 20 kilogram zwaarder, niet alleen door in het krachthonk meer spiermassa te kweken maar vooral door meer te eten, ongeveer 5.000 calorieën per dag. Zijn medium-golfshirts moesten plaatsmaken voor extra large.

De 1,85 meter lange DeChambeau woog toen 109 kilo. Maar het was geen ballast. Hij wist dat gewicht om te zetten in een snellere swing. Op het moment dat het clubhoofd de bal raakte was de snelheid opgelopen tot 214 kilometer per uur. Dat is bijna 30 per uur meer dan wat andere topgolfers halen.

McIlroy volgt

Die andere spelers zijn inmiddels overtuigd dat ze mee moeten in die trend. Rory McIlroy, de Noord-Ier die alle majors won behalve de Masters, gold voor de opkomst van DeChambeau als een van de longhitters. In 2017 en 2018 sloeg hij van alle spelers door de bank genomen het verst. Maar toen hij in een onderling duel met DeChambeau zag dat diens ballen 20 meter verder kwamen, besloot hij ook zijn clubsnelheid te verhogen. “Ik ben daarvoor speciaal gaan trainen en ik zou liegen als ik zeg dat het niets met het succes van DeChambeau van doen had.”

DeChambeau raakt de bal met zijn club met een snelheid van 214 kilometer per uur. Beeld AFP
DeChambeau raakt de bal met zijn club met een snelheid van 214 kilometer per uur.Beeld AFP

Hij heeft zijn clubsnelheid met bijna 5 kilometer per uur kunnen opvoeren. “En het helpt”, stelt de Noord-Ier, die al zeven jaar geen major meer heeft gewonnen. Ook Dustin Johnson, de huidige nummer één ter wereld, is bezig zijn clubsnelheid te verhogen.

DeChambeau is sowieso een buitenbeentje. Vanaf zijn jeugd benadert hij golf met wetenschappelijke precisie. Terwijl bij de concurrentie de lengte van de ijzers oploopt met de benodigde lengte van de slagen, kennen al zijn ijzers maar één lengte: die van de ijzeren 7.

Rondje langs medici

Tien jaar geleden werd nog gedacht dat iemand van 110 kilo niet atletisch genoeg zou zijn om de bal behalve ver ook accuraat en met voldoende gevoel te kunnen slaan. Maar DeChambeau logenstraft die gedachte.

Vanaf vandaag mag DeChambeau zijn raketten afvuren tussen de bloeiende rododendrons en azalea’s van de Augusta National Golf Club. Een garantie voor winst is het zeker niet. Op de vorige Masters, die als gevolg van corona pas in het najaar konden worden gehouden, eindigde hij teleurstellend als 34ste na enkele gruwelijke afzwaaiers. Later bleek hij problemen te hebben met duizeligheid en een maagontsteking. Er volgde een lange rondgang langs medici, maar uiteindelijk kon er niets worden gevonden. Wel raakte hij 5 kilo aan gewicht kwijt. Ademhalingsoefeningen en een ander slaapschema moesten de oplossing bieden.

“Ik zal mijn zoektocht naar kennis van het spel, kennis van het lichaam, kennis van de golfswing voortzetten om mezelf de beste kans te geven om te winnen”, zei hij dinsdag aan de vooravond van de Masters. Zijn nieuwe wapen is een Cobra-driver met 5,5 graden loft, die hem in staat moet stellen nog verder te slaan. Hierbij is de hellingshoek van het clubblad speciaal voor hem aangepast tot 4,5 graden inclusief een verdikking van het clubface, het deel dat de bal raakt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234