Vrijdag 18/09/2020

Wielrennen

Zonder WK wielrennen dreigt financieel drama voor UCI

Beeld BELGA

Na het afhaken van Aigle-Martigny lijkt er voor het eerst sinds de Tweede Wereldoorlog geen WK wielrennen te komen. De UCI zoekt wanhopig naar een alternatief.

De beslissing van de Zwitserse veiligheidsraad om manifestaties met meer dan 1.000 personen te verbieden tot eind september betekende de doodsteek voor het WK in Aigle-Martigny (20-27 september). In acht dagen stonden elf wedstrijden gepland met in totaal 1.200 atleten. 

Daar komt bovenop dat er sinds dit weekend strenge inreisvoorwaarden gelden voor Zwitserland. Van de negentig deelnemende landen zouden er 45 hun atleten eerst in quarantaine moeten onderbrengen. “Dat zou betekenen dat veel renners hun kansen niet meer kunnen verdedigen”, zeggen Grégory Devaud en Alexandre Debons van het organiserend comité. Die quarantaineperiode zou dan overlappen met de Tour. 

Dus werd de stekker eruit getrokken. De UCI toont begrip voor de beslissing, maar riskeert nu een financieel drama. De internationale wielerunie stevent in 2020, als gevolg van de coronacrisis, af op bloedrode jaarcijfers. Het WK is normaal de belangrijkste individuele bron van inkomsten, reken op 12 miljoen euro.

De organisatievergunning is tussen 5 miljoen en 7 miljoen waard, maar dat geld mogen ze sowieso vergeten. De UCI hoopt de schade te beperken via de tv-gelden. Die zijn goed voor 5 miljoen, maar zonder koers vallen ook die weg uiteraard. 

UCI-voorzitter David Lapaprtient: ‘We zoeken in de eerste plaats in Europa, op de voorziene data en liefst op een gelijkaardig parcours als in Zwitserland.’Beeld Photo News

Naar Bretagne?

UCI-voorzitter David Lappartient vertelde in een videoboodschap dat alle energie nu gaat naar het vinden van een nieuwe WK-locatie. “We zoeken in de eerste plaats in Europa, op de voorziene data en liefst op een gelijkaardig parcours als in Zwitserland.”

Dat laatste zou goed nieuws zijn voor Remco Evenepoel, maar beperkt het aantal mogelijke locaties. Frankrijk, Italië en Spanje lijken de enige alternatieven. Veneto en Emilia-Romagna worden genoemd, maar voorlopig zijn het niet meer dan geruchten. 

Ook Bretagne circuleert onder journalisten. Daar vind je geen hooggebergte, wel pittige heuvels. Dat Lappartient een Bretoen is, kan helpen. Maar wil de regio nog een keer te hulp schieten? Toen in het voorjaar bleek dat het EK niet kon doorgaan in Italië nam Plouay die organisatie al op zich. 

“Ten laatste op 1 september zullen we de beslissing nemen”, klinkt het bij Lappartient. “Het is onze wens dat er nog een WK komt, want de regenboogtrui is de meest iconische trui in de wielersport. Het is de graal voor veel renners.” 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234