Dinsdag 29/11/2022

NieuwsPremier League

Zonder Ronaldo, maar met uitblinker Malacia ziet geplaagd Manchester United een glimp van een mooie toekomst

Manchester United-middenvelder Bruno Fernandes gaat neer na een contact met Andrew Robertson van Liverpool, maandagavond op Old Trafford. Beeld ANP / EPA
Manchester United-middenvelder Bruno Fernandes gaat neer na een contact met Andrew Robertson van Liverpool, maandagavond op Old Trafford.Beeld ANP / EPA

Manchester United-coach Erik ten Hag nam maandagavond een gok door een verjongd team op te stellen tegen Liverpool en enkele gevestigde namen op de bank te zetten. Het leidde tot een 2-1-zege en tot hoop op het onrustige Old Trafford.

Patrick van IJzendoorn

Aan het einde van de warming-up voor de klassieker tussen Manchester United en Liverpool vond er een opmerkelijk tafereel plaats. Eenmaal opgewarmd omhelsde Cristiano Ronaldo televisieanalist Roy Keane. “Je staat niet in de basis”, zei zijn oude ploeggenoot. “Wat wil je dat ik doe?”, reageerde CR7. “Zorg dat je erin komt”, luidde het advies van Keane, een van de helden uit het Ferguson-tijdperk, waarna de Portugese maestro zich samen met de stervelingen om hem heen richting de kleedkamer begaf. Hij mocht uiteindelijk in de slotfase meespelen.

Een uur voor de wedstrijd was er een schok door Old Trafford gegaan. Hoewel fit verklaard, was de publiekslieveling van weleer door Erik ten Hag gepasseerd. En niet alleen hij. Ook de ervaren internationals Luke Shaw en aanvoerder Harry Maguire moesten de klassieker vanaf de zijlijn aanschouwen, twee spelers die ruim een jaar geleden nog zilver wonnen op het EK. Na de nederlagen tegen Brighton (1-2) en Brentford (4-0) had de coach genoeg gezien. Hij achtte het tijd om ‘zijn’ elftal op te stellen, zijn stempel te drukken op de club.

De enige echte oudgedienden die hij het veld instuurde waren doelman David de Gea, Raphaël Varane en de door hem binnengehaalde spelverdeler Christian Eriksen. In 1995 deed Alex Ferguson iets soortgelijks toen hij een nieuwe lichting spelers een kans gaf. “Je wint niets met jonkies”, waren de beroemd geworden woorden die analist Alan Hansen destijds uitsprak bij Match of the Day. United won de dubbel en veroverde vier jaar later de Champions League.

Salah afstoppen

De landstitel is nog ver weg voor The Red Devils, maar ze gaven in een kolkend Theatre of Dreams een glimp van een mooie toekomst. Neem Tyrell Malacia, die voor het eerst in de basis stond. De 23 jarige oud-Feyenoorder hield Mo Salah in bedwang en stelde Trent Alexander-Arnold voor problemen. Naast hem zette Lisandro Martínez de topper binnen een minuut op scherp met een overtreding op Salah. De oud-Ajacied groeide uit tot een van de uitblinkers.

Voorin greep Anthony Elanga zijn kans in de spits, en aan weerszijden toonden de doelpuntenmakers Marcus Rashford en Jadon Sancho eindelijk weer eens hoe goed ze kunnen voetballen. Zijn Cody Gakpo (PSV) en/of Antony (Ajax) echt nodig? Achter het Engelse aanvalstrio schitterde Bruno Fernandes. Het was al eens gebleken dat de Portugees beter speelt zonder zijn beroemdere landgenoot. Onder zijn aanvoerderschap deed Manchester United eindelijk het tweede deel van de clubnaam eer aan.

Erik ten Hag laat vedette Cristiano Ronaldo slechts een tiental minuutjes invallen. Beeld REUTERS
Erik ten Hag laat vedette Cristiano Ronaldo slechts een tiental minuutjes invallen.Beeld REUTERS

Een eenheid vormt ook de aanhang van de ‘oude dame’ van Manchester. Terwijl Ten Hag probeert af te komen van de ego’s begonnen de fans een wanhoopsoffensief tegen de Amerikaanse eigenaren, de Glazers, die sinds hun overname, zeventien jaar geleden, naar schatting anderhalf miljard pond uit de club hebben gehaald. Voor het duel tegen Liverpool marcheerden tienduizend boze fans over het nabijgelegen bedrijventerrein naar het stadion, dat er even oud uitziet als de naam suggereert.

“We worden gegijzeld”, zegt de 44-jarige kok Gavin Hart, behangen met een geel-groene protestsjaal en een rode cape. Op een van zijn kuiten is het clubwapen gegraveerd. Hij werd om de hoek van het stadion geboren, waar hij als peuter voor het eerst kwam met zijn opa. “De club is de passie van mijn leven en het doet pijn dat we worden kaalgeplukt. De strijd tegen de Glazers is de belangrijkste strijd die we nu voeren. Het gaat om de ziel van de club. Of we tegen Liverpool gaan winnen? Natuurlijk. Met 3-1.”

Grote kloof

Zo natuurlijk is dat de laatste jaren niet geweest. Na het Ferguson-tijdperk is Manchester overvleugeld door Liverpool, met als dieptepunt de 5-0-nederlaag afgelopen seizoen, gevolgd door een 4-0 op Anfield. Met berouw zal United terugkijken naar 2015 toen Liverpool sneller handelde bij het verleiden van de Duitse manager Jürgen Klopp. Bij zijn eerste persconferentie erkende Ten Hag dat het gat tussen zijn club en rivalen Liverpool en City groot is, maar dat dingen zomaar kunnen veranderen.

Tijdens de voorbereiding wist Manchester met 4-0 te winnen van Liverpool. Daaraan kon niet te veel waarde worden gehecht, omdat Klopp een B-team het veld in had gestuurd. Maar bij het echte treffen was het niet Manchester dat problemen bleek te hebben maar Liverpool, dat nu twee punten uit drie wedstrijden heeft. Vooral het zwakke optreden van Virgil van Dijk was opmerkelijk. De Nederlander kreeg de volle laag van James Milner omdat hij bij de openingsgoal als een langeafstandsschaatser stond opgesteld.

Anders dan vrees voor Liverpool, dat in 2022 nog geen competitiewedstrijd had verloren, grepen de United-spelers het bezoek van de aartsrivaal aan om een signaal af te geven. Het was ook een motie van vertrouwen in hun coach, die ondanks de eerste nederlagen de sympathie van de fans heeft.

Ten Hag zelf was dolblij dat zijn gok had gewerkt en schokte Engelse televisiekijkers met zijn bewering dat zijn spelers ‘fucking good football’ kunnen spelen, een hedendaagse versie van Ruud Gullits ‘sexy football’. Hiermee maakte Ten Hag de Engelse pers dolblij. ‘Total f***ball’ kopte een van de kranten.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234