Donderdag 20/02/2020
Wout van Aert (links vooraan) op training in Alicante met de ploeg.

Wielrennen

Zes maanden na de horrorcrash is het optimisme rond Wout van Aert helemaal terug

Wout van Aert (links vooraan) op training in Alicante met de ploeg.Beeld PN

Er is goed nieuws voor de wielerminnende natie: straks, in de klassiekers, toont Wout van Aert weer wat hij vorig jaar in het klassieke voorjaar heeft getoond. Horrorcrash of niet, Van Aert keert terug naar zijn beste niveau. Dat zegt Mathieu Heijboer, performance manager bij Jumbo-Visma, de ploeg waarmee Van Aert nu een intensieve trainingsstage afwerkt in Spanje.

Wout van Aert trainde donderdag 180 kilometer in het Spaanse binnenland ter hoogte van Alicante en woensdag had hij er ook al 160 klilometer op zitten. Waarvan 50 kilometer op een tijdritfiets.

Het was de eerste keer dat Van Aert op een tijdritfiets kroop, na de beruchte tijdrit van de Tour in Pau, nu alweer zes maanden geleden, waarbij Van Aert de nadarafsluiting raakte en alles scheurde wat er van pezen en spieren te scheuren viel ter hoogte van de rechterheup. Het peesblad, de Pluteus Medius en de Pluteus Maximus. Hij bracht twaalf dagen in het ziekenhuis door en werd twee keer geopereerd en daar hield hij een wonde van 21 centimeter aan over.

Intensief trainingsprogramma

Lang werd gevreesd of Wout van Aert wel weer de oude zou worden. De renner die vorig jaar ritten won in de Tour en het Critérium du Dauphiné, die tweede werd in de E3 Harelbeke en derde in de Strade Bianche.
Maar die vrees wordt elke dag kleiner. Wout van Aert, vorige week nog aan de slag in het BK veldrijden, vloog maandag naar Spanje en werkt daar met zijn ploeg een intensief trainingsprogramma af.

“Hij doet alles mee zonder problemen", zegt Mathieu Heijboer, performance manager bij Jumbo-Visma. "We monitoren het dagelijks heel goed. Zodra Wout aangeeft dat het te zwaar wordt, of dat het niet zo vlot loopt als hij zou hopen, grijpen we in. Tot nu gaat alles zeer goed."

In het crossen gaat het niet zoals het daarvoor ging. Van Aert werd zondag vijfde op het BK. Heijboer: "Hij maakt te veel fouten, dat weet hij zelf. Het is nog steeds niet te onderschatten wat hij heeft meegemaakt. Hij heeft heel lang stilgezeten. Dat heb je niet in een paar weken weggewerkt."

Hoogtestage

De komende weken werkt Van Aert nog een intensief veldritprogramma af. Hij rijdt in Zonnebeke, Hoogerheide, Lille, Merksplas en gaat zonder twijfel ook naar het WK. Dat programma doet hij met goedkeuring van zijn ploeg, die de klemtoon wel op zijn wegprogramma legt.

In februari gaat Van Aert met de ploeg op hoogtestage in Tenerife. "Hij reageerde vorig jaar in de Tour erg goed op de hoogtestage in mei en juni", zegt ploegleider Grischa Nierman.

De vraag is dan: hoe goed wordt Wout van Aert wanneer straks de klassiekers beginnen? Heijboer: "Zoals het er nu voor staat, en als Wout het hele programma kan draaien wat wij voor ogen hebben, heb ik er het volste vertrouwen in dat hij weer op niveau zal zijn in het voorjaar. We zullen het zien, in de eerste wedstrijden, of hij ook dat laatste procentje terugvindt wat het verschil maakt tussen winnen en verliezen. Maar ik geloof dat hij weer meedoet in de finales van de klassiekers. En dat hij toont wat hij vorig jaar heeft getoond." 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234