Vrijdag 25/06/2021

WedstrijdverslagBelgië - Wales (3-1)

Zelfs met gammele defensie wint België probleemloos van Wales

Kevin De Bruyne haalt uit met zijn rechter. Beeld Photo News
Kevin De Bruyne haalt uit met zijn rechter.Beeld Photo News

Deel één van het helse zevendaagse drieluik is na een aarzelende start tot een goed einde gebracht. Op naar Tsjechië nu. De bondscoach heeft huiswerk: die defensie van ons rammelt.

Neen, wie de dag van de paaspauze of derde lockdown met een happy end wilde afsluiten bleef een beetje op zijn honger. Angstgegner Wales werd bedwongen, maar niet nadat die eerst op voorsprong kwam.

Dat lag wat in de lijn van de verwachtingen. Er is op de hele voetbalplaneet geen mindere tegenstander te vinden waartegen België het historisch slechter heeft gedaan. Elf wedstrijden met inzet tussen 1990 en vandaag leverden vier overwinningen, vier nederlagen en drie gelijke spelen op. Opvallend: de laatste twee wedstrijden gingen verloren, maar die dateren gelukkig nog van 2016. Met andere woorden: onder de vorige bondscoach Marc Wilmots, die op een mooie zomeravond in het Grand Stade Pierre Mauroy in Lille een einde zag komen aan zijn rijk na 3-1 verlies tegen Wales. Dat was op het Europees kampioenschap van 2016.

Daarna kwam Roberto Martínez, voor wie de wedstrijd van gisteren ook een speciale was. Hij speelde eerst vier seizoenen bij Swansea City en had het daar in Wales zo naar zijn zin dat hij er nadien nog twee seizoenen volmaakte als hyfforddwr, dat is Welsh voor trainer.

Hulpeloze Courtois

Wales was dan wel gehandicapt naar Brussel gekomen (Aaron Ramsey van Juventus was de bekendste afwezige) en miste ook zijn bondscoach Ryan Giggs, tegen wie klachten lopen voor huiselijk geweld, het startte complexloos en kwam op 0-1 met een mooi staaltje van omschakeling. In vier passes en flink wat loopwerk ging het naar de overkant, waar Gareth Bale poepsimpel de doorlopende Harry Wilson aanspeelde. Geen Belgische verdediger die hem nog wat in de weg legde en hij stak de bal voorbij een hulpeloze Thibaut Courtois.

Helemaal verrassend was die tegengoal niet. Verdedigend rammelt het al langer bij België. In 2019 wonnen ze al hun wedstrijden (tien), scoorden veertig keer en kregen er maar drie tegen. Toen was er nog niks aan hand, hoewel de laatste wedstrijd van 2018 in Zwitserland ook met 5-2 verloren ging.

Jan Vertonghen en Thorgan Hazard verdedigen op Gareth Bale, de sterspeler van Wales. Beeld AFP
Jan Vertonghen en Thorgan Hazard verdedigen op Gareth Bale, de sterspeler van Wales.Beeld AFP

Vorig jaar dan. In 2020 scoorden de Rode Duivels in zeven wedstrijden met inzet zestien doelpunten, maar kregen er ook zes tegen. Hoewel Jan Vertonghen bij die 0-1 gisteren voorin ergens verloren was gelopen, moet dat doelpunt van Wilson Martínez aan het denken zetten. Van Wales verwacht je zo’n snelle gladde combinatie niet, maar er zijn genoeg andere landen die dat standaard wel kunnen.

Van de drie centrale verdedigers (Vertonghen, Vermaelen en Alderweireld) zijn er minstens twee te traag voor de spitsen die ze straks zullen tegenkomen als het om de prijzen gaat. In de tweede helft kwam Jason Denayer Thomas Vermaelen vervangen en toen ook hij dreigde voorin verloren te lopen bij balverlies haastte hij zich wel terug om een professionele fout te maken. Snelheid achterin is soms belangrijker dan voorin, helemaal als je zoals de Belgen gisterenavond tegen een compact laag blok moet optornen.

Die 79 procent balbezit bij de rust, dat zinde de Rode Duivels eigenlijk niet. Deze ploeg, zonder dribbelaar Eden Hazard en met de vorentrekkers Kevin De Bruyne en Romelu Lukaku als stuwende krachten, heeft ruimte nodig, veel ruimte. Die gaf Wales niet weg en toch raakte het zijn voorsprong kwijt, wat alleen maar illustreert dat het een zwak team is.

Een heel erg aanwezige De Bruyne neutraliseerde de verrassende voorsprong met een hard geplaatst shot nadat hij eerst een panklare kans aan Lukaku had aangeboden. Voor het halfuur stond de 2-1 op het bord toen een Welshe verdediger ging liggen om het slechte speelveld van nabij te onderzoeken. Zijn uitschuiver gaf een vrije kopkans aan Thorgan Hazard, die niet aarzelde. De klus werd halfweg de tweede helft helemaal geklaard vanaf de stip door Lukaku, na een fout op Dries Mertens.

Dat dramatische veld van OH Leuven is misschien ook een overweging waard. Er moet in België beter te vinden zijn. Tegen Wit-Rusland volgende week dinsdag moet het op die zanderige akker ook nog wel lukken, maar eerst staat zaterdag Tsjechië uit op het menu.

Romelu Lukaku glipt door de Welshe defensie. Beeld Photo News
Romelu Lukaku glipt door de Welshe defensie.Beeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234