Woensdag 20/10/2021

NieuwsWielrennen

Zelfs brand kan Evenepoel niet afstoppen in Druivenkoers: ‘Een van mijn zotste stoten’

Remco Evenepoel moet even wachten tot de brandweer een voertuig Beeld JVHO
Remco Evenepoel moet even wachten tot de brandweer een voertuigBeeld JVHO

Dat is pas solliciteren. Remco Evenepoel zei gistermiddag dat hij hoopt op een plaats in de WK-selectie. Drie uur later toonde hij bondscoach Sven Vanthourenhout waarom. Evenepoel reed het hele peloton in de prak, op het WK-parcours. Zelfs een brand kon hem niet stoppen.

“Als de bondscoach hem nu niet selecteert, is hij blind.” Pieter Serry wist het wel zeker na de Druivenkoers: zijn ploegmaat hoort thuis op het WK.

Evenepoel zelf was voorzichtiger. “Ik hoop dat dit een statement was”, zei hij. “Maar als de coach beslist om me niet mee te nemen ga ik niet wenen of boos zijn. Ik zal zijn keuze respecteren. Het is wel een droom om België te vertegenwoordigen op een WK in eigen land.”

Stijgende vorm

De Giro kwam duidelijk te vroeg, ook de Spelen in Tokio vielen tegen, maar wat hij de jongste weken laat zien is anders. De Ronde van Denemarken was top, dit ook. Als er iets in zijn voordeel spreekt, dan wel het feit dat zijn prestaties in stijgende lijn gaan.

Wat Evenepoel op het WK-parcours in Overijse uit zijn benen schudde, was alweer bijzonder. Op 60 kilometer van de streep trok hij in de aanval. Alleen tegen het peloton. Hij reed in geen tijd een minuut bij mekaar en verloor daar een halve van in de volgende 30 kilometer. Verloren zaak, zou je denken, maar na een oponthoud door een brand reed hij weer onweerstaanbaar weg. Het was ongezien: Evenepoel werd tegengehouden door de koersdirecteur omdat 100 meter verder een voertuig in brand stond op het parcours. De koers werd twintig minuten geneutraliseerd.

Emoties aan de finishlijn. Beeld Photo News
Emoties aan de finishlijn.Beeld Photo News

“Ik dacht dat het over was”, zei hij. “Maar ik zat zo vol adrenaline dat ik na de start opnieuw vertrok als een raket. Op de eerste helling, de S-bocht, stond veel volk. Dat was een muur van geluid en werkte supermotiverend. Ik ben er blijven in geloven.”

Was het het thuisvoordeel dat ‘Brusselaar’ Evenepoel naar de overwinning stuwde? Of gewoon zijn goede benen? Dries De Bondt, een van de bedrijvigste renners in de achtervolging, nam alvast zijn hoed af. “Dit was straf”, zei hij. Philippe Gilbert ging akkoord: “Het was indrukwekkend.” Idem bij Jasper De Buyst: “Dik verdiend. Al hebben we het zelf niet slim gedaan. Bij de herstart waren we precies een bende losgelaten stieren. We zijn beginnen te sprinten als kiekens zonder kop. Zo reed iedereen elkaars benen kapot.”

De Bondt vroeg zich nog af of Evenepoel niet te veel voorsprong had gekregen bij de herstart. “Volgens mij is het niet juist verlopen, maar veel maakt het niet uit. Hij heeft het zeker niet gestolen.”

Huilend op de grond

De overwinning maakte bij Evenepoel grote emotie los. Na de finish ging hij op de grond zitten en begon hij te huilen. Even later volgde een lange omhelzing met zijn vriendin Oumi. “Wat de reden was? Alles. Omdat het er eindelijk weer uitkomt. Ik voel al een tijd op training dat ik goeie benen heb, maar in de koers is het vaak net niet. Hier en in Denemarken komt het er wel uit. Ik kan demarreren en daarna de inspanning doortrekken. Het is een hele tijd geleden dat ik dat heb gevoeld.

“Ook voor mijn familie is het niet gemakkelijk geweest. We hebben samen veel meegemaakt. De val, een comeback die niet gaf wat ik ervan had verwacht: dat zijn zaken die mentaal wegen op een sportman, maar ook op zijn omgeving. Het is niet altijd fijn om samen te leven met iemand die in een periode van ups en downs zit.”

Gesterkt door zijn recente resultaten kijkt hij nu weer vol goede moed naar wat komt. “Dit maakt al het afzien weer de moeite waard”, zei hij. “Dit is een van de zotste dingen die ik al heb gedaan.”

Morgen komt de kopman van Deceuninck-QuickStep opnieuw in actie, in de Brussels Cycling Classic. “Ook een speciale koers voor mij”, zei hij. “We passeren letterlijk aan mijn deur. De aankomst ligt op een kilometer of zes van thuis. Dat motiveert, maar het wordt moeilijker om iets te doen. In de finale zijn het allemaal grote wegen, veel rechtdoor en bijna allemaal vlak. Het zal daarvoor moeten gebeuren, in de twee ronden door de streek van Geraardsbergen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234