Dinsdag 09/08/2022

NieuwsPremier League

Zaha knielt niet langer tegen racisme: ‘Het was simpelweg een routine voor de wedstrijd geworden’

Crystal Palace-spits Wilfried Zaha blijft staan voor aanvang van de match tegen WBA. Beeld Photo News
Crystal Palace-spits Wilfried Zaha blijft staan voor aanvang van de match tegen WBA.Beeld Photo News

‘Waarom moet ik op de knieën gaan om te laten zien wij ertoe doen?’ Met deze retorische vraag in het achterhoofd heeft Wilfried Zaha als eerste speler in de Premier League geweigerd om voor de wedstrijd al knielend aandacht te vragen voor racismebestrijding. Hij zegt het als vernederend te ervaren.

Patrick van IJzendoorn

Sinds vorige zomer gaan de spelers in de Engelse voetbalcompetities, alsmede de scheidsrechters en de managers, voor elke wedstrijd op de knieën. De BBC geeft wekelijks aandacht aan dit gebaar, dat vier jaar geleden werd geïntroduceerd door de American football-speler Colin Kaepernick. Voetballers willen aangeven dat racisme niet thuishoort in de sport. Tevens verklaren ze zich solidair met de Black Lives Matter-beweging.

Na de zomer kwamen er al wat scheuren in het front toen Les Ferdinand, voetbaldirecteur van Queens Park Rangers, vragen plaatste bij het ritueel. Volgens hem had het na enkele speelronden aan betekenis verloren. De spelers van de Championship-ploeg zagen er voortaan vanaf. Brentford en Derby County hebben dit voorbeeld inmiddels gevolgd. Fans van Millwall hadden eind vorig jaar, bij de tijdelijke terugkeer naar het stadion, hun ongenoegen kenbaar gemaakt over het ritueel.

Al enkele weken geleden had Zaha laten weten moeite te hebben met ‘taking the knee’, en eenmaal hersteld van blessureleed voegde hij zaterdag voor de thuiswedstrijd tegen West Bromwich Albion (1-0) de daad bij het woord. Zijn medespelers gingen wel door de knieën, maar zowel aanvoerder Luka Milivojevic als manager Roy Hodgson toonde begrip.

“Er is geen goede of foute beslissing,” zei Zaha, “maar voor mij persoonlijk was het simpelweg een routine voor de wedstrijd geworden.”

Racisme op sociale media

De Brits-Ivoriaanse aanvaller sprak de hoop uit dat zijn actie mensen aan het denken zet en dat het besef doordringt dat deze geste niet genoeg is om racisme in de voetballerij aan te pakken. Volgens hem moet er meer voorlichting worden gegeven op scholen, terwijl de techreuzen eindelijk hun verantwoordelijkheid moeten nemen. Racisme in Engelse stadions komt weinig meer voor, maar zwarte spelers krijgen wel regelmatig te maken met ongepaste opmerkingen op Twitter, Instagram en andere sociale media.

De laatste voetballer die te maken heeft gekregen met racisme is Middlesbroughs Yannick Bolasie (ex-Anderlecht). Momenteel doet de politie onderzoek naar de Schotse auteur van een racistisch bericht op de Instagram-pagina van de Congolees. Vorig jaar was de bekende oud-voetballer Ian Wright, tegenwoordig analist bij Match of the Day, het slachtoffer van racistische opmerkingen die Patrick O’Brien had verstuurd via Instagram. De achttienjarige Ier kreeg geen straf van de rechter, dit tot ontsteltenis van de voormalige Arsenal-aanvaller.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234