Maandag 19/04/2021

InterviewYouri Tielemans

Youri Tielemans: ‘Plezier is de motor. Daar voeg je dan professionalisme aan toe’

Youri Tielemans van Leicester tackelt Brighton-speler Leandro Trossard in de Premier League. Beeld Photo News
Youri Tielemans van Leicester tackelt Brighton-speler Leandro Trossard in de Premier League.Beeld Photo News

Aan de ontbijttafel zingt zijn dochter weleens een deuntje van David Bowie, naar de ode die de fans van Leicester City voor hem schreven. Youri Tielemans is duidelijk geliefd in Engeland. Zondag tegen Man United, in de kwartfinale van de FA Cup, rekent zijn team weer op hem.

Hij voetbalt met een aanstekelijk enthousiasme bij Leicester. “Dat spelplezier heb ik altijd gehad, hoor”, zegt Tielemans (23). “Dat we met de ploeg in een goede flow zitten maakt het natuurlijk makkelijker. Voetbal is gewoon mijn ding sinds ik klein ben. Ik wil leren. Ik wil beter worden. Plezier is de motor. Ik probeer dat er altijd in te houden. En daar voeg je dan professionalisme aan toe.”

Je loopt veel. Het is alsof die les van René Weiler nog in je hoofd zit: een goede middenvelder legt minstens elf kilometer per match af.

“Weiler is een van de mannen die mijn ogen hebben geopend. Daar is mijn fysieke ontwikkeling begonnen. Hij had een beetje die Duitse mentaliteit. Als je echt bij de beste middenvelders wilt horen, moet je altijd in beweging zijn. Dan zit je snel aan die elf. Mijn lichaam voelt dat ook.”

Vorig jaar was jouw bobijntje in maart af. Moest jij eens tegen die muur lopen?

“In de Premier League ligt de intensiteit zo hoog dat je er elke match moet staan. Ik weet nu beter wanneer ik moet duwen en wanneer de handrem omhoog mag. Op training dan. In de wedstrijden blijf ik volle bak gaan, altijd op zoek naar die ene goal meer. Vandaag zit ik op een punt dat ik fysiek heel sterk sta.”

Jij speelt bijna alles. Vrees je niet dat je opgebrand zal zijn tegen het EK?

“Nee. Ik heb weleens matchen gehad waar ik me minder voelde, maar dan is het zaak om je daar mentaal over te zetten.”

Coach Brendan Rodgers blijft jou bedelven onder complimenten: een echt voetbalbrein, goed karakter…

“Ik ga er niet om liegen: ik weet dat hij me veel verantwoordelijkheid geeft. Soms vraagt hij me lachend: ‘How is my brain today?’ Ik vind dat wel tof.”

Tielemans:
Tielemans: "Ik wijs niet graag anderen met de vinger, ik zal eerder de schuld op mij nemen."Beeld Photo News

Toch knap dat iemand van jouw niveau nog elke match volledig herbekijkt met begeleider Peter Smeets, op zoek naar werkpunten.

“Er zijn momenten geweest in mijn carrière dat het minder liep. Door mijn positie te analyseren en mijn voetbal onder de loep te nemen, heb ik effectief zaken opgestoken. Even die focus op jezelf leggen: hoe of waar kan ik een ploeg beter helpen? Ik wijs niet graag anderen met de vinger, ik zal eerder de schuld op mij nemen. Zo zit ik als speler in elkaar: verantwoordelijkheid nemen.”

Jij wordt 24, maar Rodgers ziet nu al een trainer in jou. Wanneer ben jij als coach beginnen te denken?

“Sinds wij bij de Duivels samen die trainerscursus zijn gestart. Dat is echt fantastisch: wedstrijden analyseren, een training opstellen, een tactisch probleem oplossen. We hebben een groep die meer als trainers begint te denken en dat kan ons alleen maar helpen. Die inzichten neem ik mee naar Leicester. De trainer voelt ook dat ik die tactische oefeningen nu nog sneller begrijp.”

Word jij op het EK de vervanger van Axel Witsel naast Kevin De Bruyne?

“Tuurlijk. De twee middenvelders hebben min of meer dezelfde rol. Alleen heeft Witsel een andere speelstijl. Witsel en ik functioneren perfect samen. De Bruyne en ik ook. Leander Dendoncker heeft er ook goed gespeeld. Ik denk dat we elk die positie aankunnen."

Was jij verrast dat je na de vorige interlands plots als leider naar voren werd geschoven?

“Het is een woord dat nogal snel wordt gebruikt voor een middenvelder. Het was misschien ook omdat ik een paar goals had gemaakt.”

In de kleedkamer ben jij nochtans kalm.

“Ik ben een rustige jongen, niet timide of zo, maar roepen zit niet in mijn aard. Daar zijn anderen voor.”

Romelu Lukaku?

(lachje) “Ik hou alles voor tijdens de match.” (KTH)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234