Donderdag 02/12/2021

VoorbeschouwingEK volleybal

Yellow Tigers beginnen EK op halve kracht: ‘Maar we gaan ons niet wegsteken’

Aanvalster Britt Herbots sukkelt met de buikspieren. Beeld RV
Aanvalster Britt Herbots sukkelt met de buikspieren.Beeld RV

Vandaag start het EK volleybal voor de Yellow Tigers, met hun eerste match tegen Azerbeidzjan. De Belgische vrouwenploeg zit in de zwaarste groep met ook Servië, Rusland en Frankrijk. De voorbereiding verliep alvast turbulent.

De Belgische volleybalploeg werd geconfronteerd met coronabesmettingen en de buikspierblessure van topaanvalster Britt Herbots. Het leidt allemaal tot voorzichtigheid en zeker geen resultaatgerichte voorspellingen bij bondscoach Gert Vande Broek.

“Met zoveel tegenslag moet alles gerelativeerd worden”, verklaart Vande Broek. “We kunnen gelukkig terugvallen op de automatismen die we tijdens de Nations League hebben opgebouwd. De ingesteldheid van deze groep was toen voorbeeldig. Naar diezelfde gemotiveerde mentaliteit willen we tijdens het EK teruggrijpen. Maar we stuiten op de harde realiteit van dit moment. Het coronavirus heeft onze hoofdaanvalster Kaja Grobelna het hardst getroffen. Een laatste onderzoek heeft duidelijk gemaakt dat het wel de goede weg opgaat, maar het is niet verantwoord om haar mee te nemen naar het EK. Ze heeft te veel achterstand op conditioneel vlak en te weinig wedstrijdritme.”

Grobelna kon binnen het team een belangrijke schakel zijn, zegt Vande Broek. “Dat is niet gelukt door de omstandigheden. Het is zinloos om op het laatste moment nieuwe speelsters uit hun vakantie te plukken om ze recht in een EK te duwen. Voortbouwen met de huidige ploeg van de Nations League was de enige mogelijkheid in zo’n korte tijdspanne.

“Vergeet niet dat alle landen in Europa minstens negen oefenwedstrijden in hun voorbereiding plannen. Wij hadden er oorspronkelijk maar zes: drie tegen Polen, drie tegen Duitsland. Die stage in Polen viel weg door het besmettingsgevaar. Daardoor bleven er nog maar drie over tegen Duitsland. Maar toen dook de buikspierblessure bij Herbots op. Dus de mogelijkheden om met een typeploeg te werken vielen ook in het water. Ik wil niet in een calimerorol kruipen, maar dat zijn de feiten. Eigenlijk beginnen we met nul oefenmatchen aan het EK.”

Meteen sleutelmatch

Toch moet het in deze poulefase vanaf het eerste moment top zijn. “Daar schuilt net het gevaar”, stelt Vande Broek. “De eerste confrontatie tegen Azerbeidzjan wordt meteen een sleutelmatch. Daarna volgen de topploegen Servië en Rusland. Die zware duels worden plots omgetoverd tot heel belangrijke voorbereidingswedstrijden voor onze laatste matchen in de poule, tegen Bosnië en Herzegovina en Frankrijk, waar we de kwalificatie moeten veiligstellen.” België moet bij de top vier eindigen om zich te plaatsen voor de volgende ronde.

Gert Vande Broek:
Gert Vande Broek: "We focussen op de vijf poulematchen, daarna zien we wel.”Beeld Photo News

“We gaan ons niet wegsteken. We gaan ons proces voortzetten. Dat is gelukkig opgebouwd vanuit onze succesrijke campagne in de Nations League. Toen hebben we belangrijke rankingpunten behaald, veel meer dan we gehoopt hadden. Toen was de opdracht om ons op de wereldranking te handhaven om het WK te halen, dat is gelukt. Nu is het EK het enige wat telt. Ik wil niet te veel vooruitkijken. We focussen op de vijf poulematchen, daarna zien we wel.”

Tot slot licht Vande Broek de tegenstrevers kort door. “Azerbeidzjan (vierde op het EK 2017, WVM) speelt tegenwoordig zonder hoofdaanvalster Rhimova. Het blijft een stugge, niet te onderschatten ploeg. Servië is onze tweede tegenstander, pakte brons op de Spelen in Tokio en is de regerende Europese en wereldkampioen. Hun hoofdaanvalster Boskovic werd na de Spelen geselecteerd voor het dreamteam. De samenstelling van dit Servische team is totaal anders dan in de Nations League, toen we vijf sets afdwongen. Dat wordt nu andere koek. Rusland ontdekte met Fedorovtseva (17 jaar, 1,91 meter) de rijzende ster. Bosnië en Herzegovina won de Silver League. Die hebben net zoals Frankrijk (onder de Belgische coach Rousseaux) de voorbije twee jaar de meeste vooruitgang geboekt. De confrontatie tegen Frankrijk wordt de laatste wedstrijd in onze poule. We gaan geen voorspellingen doen en bewust niet pronostikeren, want in deze omstandigheden kan er nog veel veranderen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234