Zaterdag 24/07/2021

NieuwsGiro d'Italia

Yates valt aan, maar Bernal kraakt niet op steile alp

Simon Yates krijgt luide aanmoedigingen op de slotklim naar de Alpe di Mera. Beeld Photo News
Simon Yates krijgt luide aanmoedigingen op de slotklim naar de Alpe di Mera.Beeld Photo News

Alle ogen waren gericht op Simon Yates. Zou hij de benen hebben om aan te vallen, nadat rozetruidrager Egan Bernal woensdag een inzinking had gekend? De Brit won de etappe, maar had wellicht op meer gehoopt.

Yates won de negentiende etappe in de Ronde van Italië met een schreeuw die er volgens hem eentje was van blijdschap, niet van frustratie. “Ik ben écht blij!”, riep hij. Yates snoepte 34 seconden af van zijn achterstand op Bernal en staat nog steeds derde in het algemeen klassement op 2:49. De Italiaan Damiano Caruso staat tweede op 2:29.

De slotklim van gisteren naar de Alpe di Mera, waar het allemaal moest gebeuren, begon eigenlijk woensdag al. Die dag kreeg Bernal een inzinking in de laatste klimkilometers, maar beperkte hij de schade dankzij ploeggenoot Daniel Martínez. “Bedankt dat je mijn beschermengel bent”, twitterde Bernal. Yates zag opeens mogelijkheden en pakte woensdag 53 seconden op de twee weken ongenaakbaar rondrijdende Colombiaan.

Gisterochtend werd het peloton wakker met de vraag: had Bernal een eenmalige slechte dag of is hij alsnog te pakken? Het antwoord zou komen in de laatste negen kilometers naar de top van de Alpe di Mera, een klim in de Walliser Alpen die rustig begint maar bedrieglijk steil eindigt. Ergens zou Yates het gaan proberen en Caruso niet.

Revanchegevoelens

Yates (28) fietst met flink wat revanchegevoelens omhoog als het om de Giro gaat. In die van 2018 was hij de eerste twee weken net zo onomstreden als Bernal nu en begon hij de negentiende etappe ook in de roze trui. Totdat op die 25ste mei de Colle delle Finestre op Yates’ pad kwam. Op die deels onverharde klim van de eerste categorie had hij een monumentale inzinking en had viervoudig Tour-winnaar Chris Froome de beste dag van zijn carrière. Yates verloor 39 minuten en duikelde van plek één naar achttien. Hij eindigde die door Froome gewonnen Giro als 21ste op een uur en een kwartier.

Dat Yates een drie weken durende ronde aankan, bewees hij nog hetzelfde jaar door de Ronde van Spanje te winnen.

Egan Bernal (Ineos Grenadiers) blijft dankzij een sterke ploeg in de roze trui. Beeld Photo News
Egan Bernal (Ineos Grenadiers) blijft dankzij een sterke ploeg in de roze trui.Beeld Photo News

De ploeg van Yates (BikeExchange) reed op kop, samen met mannen van Deceuninck-QuickStep, die voor hun aas João Almeida reden. De Portugees staat achtste in de rangschikking, maar dat had plek vier kunnen zijn als hij zich niet had hoeven opofferen voor het sprookje van zijn jonge ploegmaat Remco Evenepoel.

Achter die twee ploegen was Ineos Grenadiers van Bernal aan het controleren. Zo ging het naar het dorp Scopello, dat in steunkleur roze de mooiste dag van het jaar beleefde. En vanuit Scopello: naar boven. Op een derde van de slotklim lagen er twaalf mannen op kop. Ze vormden precies de top twaalf in het algemene klassement na afloop van de rit.

Het wachten was op Yates’ openingszet en die kwam op ruim zes kilometer voor de streep. Hij moest wel, want ruim drie minuten goedmaken vergt klimkilometers. Maar 1.000 meter verderop had Yates nog maar dertien seconden voorsprong op Bernal bij elkaar gesprokkeld. En heel veel meer werd het niet. Yates moest zich tevreden stellen met de etappe, gevolgd door Almeida op 12 tellen en Bernal op 28.

Vandaag, zo belooft Yates, gaat hij het weer proberen in de laatste bergetappe met drie bergen van de zwaarste categorie.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234