Dinsdag 26/01/2021

Veldrijden

Wout van Aert oppermachtig in modderbad van Dendermonde: ‘Ik hou van dit weer’

Wout van Aert is oppermachtig in Dendermonde.Beeld BELGA

Ze zijn dun gezaaid, de renners die houden van modder, wind en regen. Wout van Aert is zo’n coureur. Hij won met een ouderwetse voorsprong van 2:49 de wereldbekercross in Dendermonde. ‘Hier kan ik van genieten.’

Zeven crossen gereden dit seizoen, twee gewonnen. Dat hadden er misschien drie kunnen zijn. Zaterdag in Heusden-Zolder reed Wout van Aert lek. Tot een duel met winnaar Mathieu van der Poel kwam het niet. Van Aert koerste tactisch en perste er op het eind nog een ronderecord uit. Dat was niet genoeg om Van der Poel zelfs maar te bedreigen voor de zege, maar wel om te tonen hoe goed hij weer is.

Dat bleek zondag in Dendermonde in overvloed. Storm Bella was net over het land geraasd. Het was vies, vuil, smerig. Van Aert sprak van een epische cross. Hij zei letterlijk: “Zoals vandaag, daar kan ik van genieten. Hoe raar het ook klinkt, ik houd van dit weer. Dan ben ik in mijn sas.” Niet dat het voor alle dagen is, maar toch.

Tom Pidcock, de held van Gavere (winnaar) en Namen (derde), gaf op. Of er nu kostbare wereldbekerpunten te verdienen waren of niet. Lars van der Haar verdween ook vroegtijdig uit de race. “Ik kwam in een plas terecht. Ik ging kopje-onder (sic). Ik blokkeerde volledig. Verder rijden had geen zin.”

Van der Poel reed met frisse tegenzin de hele koers uit. Het parcours lag hem niet, zei hij. “Ik vind het niks hier.” Of nog: “Wat je graag doet, gaat altijd beter. Van Aert doet dit heel graag, ik ben geen fan. Andersom, als het snel en technisch is, doe ik het heel graag en Van Aert misschien iets minder.” Bondscoach Sven Vanthourenhout vond dat het moest kunnen, voor één keer.

Mathieu van der Poel zal binnenlopen als tweede.Beeld Photo News

Deze wereldbekermanche is een organisatie van Jurgen Mettepenningen. De race had oorspronkelijk op het provinciaal domein van Wachtebeke moeten worden gereden. Financiële onenigheid met de provincie deed Mettepenningen naar Grembergen uitwijken, waar hij ook de komende vier jaar blijft.

Mettepenningen moet bidden dat het niet elk jaar zo’n weer is. Bij een wedstrijd om de wereldbeker stelt een mens zich iets anders voor, niet dit geploeter. Van Aert mag zich dan hebben geamuseerd, voor de fan viel er weinig te beleven. Wedstrijd? Niet gezien. Niet zoals in Namen vorige week, om die maar te noemen.

Nieuwe leider

Feit is wel: Wout van Aert is helemaal terug, ook als crosser, na zijn val in de Tour van 2019. Daar heeft hij vorige winter hard aan gewerkt. Zeven crossen gereden en hij won er één, begin februari 2020 in Lille. We weten wat voor een seizoen hij daarna heeft gereden. En nu zit hij weer aan zeven crossen, hij wint er twee, hij is de nieuwe leider in de stand om de wereldbeker en hij gaat die leidersplaats verdedigen in Hulst (3 januari) en in Overijse (24 januari). “Het zou stom zijn om dat niet te doen.” Van Aert wil ook nog Belgisch kampioen (10 januari, Meulebeke) en wereldkampioen (31 januari, Oostende) worden.

Aan zijn voorsprong gisteren, bijna drie minuten op Van der Poel, moesten maar niet te veel conclusies worden gehecht, zei Van Aert. “Deze voorsprong heeft alles met de aard van het parcours te maken. Het is niet dat de waardeverhoudingen nu plots helemaal anders zijn geworden.”

Van der Poel: “Of ik op één, drie of tien minuten ben gereden, maakt mij niet zoveel uit. De volgende cross beginnen we weer van nul. Ik zal dit snel vergeten zijn.”

Het is nog maar drie weken geleden dat Van Aert vierde werd in Boom en hij zijn teleurstelling amper kon verbergen. Van Aert hoopte dat drie crossen konden volstaan om weer op zijn best te zijn. Tenslotte won Van der Poel meteen zijn eerste cross, in Antwerpen. “Ik was inderdaad aan het crossseizoen begonnen met het idee dat ik heel snel grote stappen voorwaarts zou zetten. Daarom was ik teleurgesteld. Ik had blijkbaar meer tijd nodig. Voor de rest is alles gelopen zoals gedacht. Ik wilde goed zijn vanaf de kerstperiode. Ik laat hier zien dat ik in orde ben.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234